Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA

Een delegatie van de Belgische wielerbond verkende dinsdag de omloop van het wereldkampioenschap wielrennen in het Noorse Bergen. “Het is een mooi parcours, maar voor onze Belgen had het net iets lastiger mogen zijn”, was de conclusie van bondscoach Kevin De Weert en de renners.

Met vier renners (Oliver Naesen en Jolien D’Hoore, plus tijdrijders Yves Lampaert en Ann-Sophie Duyck) en evenveel bondscoaches (Kevin De Weert voor de eliterenners, Ludwig Willems, Jean-Pierre Dubois en Carlo Bomans voor respectievelijk de vrouwen, beloften en junioren) werden de wegen van de wegrit en de tijdrit verkend. Er werden twee rondjes gereden op het circuit van 19,1 kilometer, dat de mannen elite na een aanloop van 40 kilometer twaalf keer zullen moeten afleggen. “Het klimmen is iets minder lastig is dan wat we verwacht hadden”, vertelde De Weert na zijn verkenning. “We dachten dat we iets zouden aantreffen dat zich qua lastigheid tussen een Ronde van Vlaanderen en een Amstel Gold Race zou bevinden, maar het is toch iets minder zwaar dan dat.”

Kristoff wereldkampioen in thuisland?

De Weert ziet daarom de betere klimmers onder de spurters wedijveren met de echte punchers. “Sinds bekend is dat Noorwegen dit WK organiseert, wordt er gesproken over Alexander Kristoff. Wel, ik denk dat de Kristoff van de Ronde van Vlaanderen 2015 ook dit parcours aankan. Net als types zoals een Michael Matthews. Het zal een strijd worden tussen die sprinters en de punchers, die zullen proberen om een kloof te slaan op de langste klim, die volgens onze renners nog best meevalt. Omdat de klim zich nog vrij ver van de finish bevindt, wordt het dan de vraag of de aanvallers uit de greep van het peloton kunnen blijven of niet.”

Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA

De Belgische ploeg kan met Greg Van Avermaet en Philippe Gilbert op papier twee topfavorieten aan de start brengen. “Voor Greg en Phil had het net iets lastiger mogen zijn”, stelt De Weert. “Maar op zich ben ik wel blij met wat ik zag, dit is nog altijd een mooi parkoers. En omdat het hier zo vaak regent (gemiddeld 230 dagen op een jaar, maar niet tijdens de verkenning van de Belgen) en omdat het bijna de hele tijd draaien en keren is, kan het toch nog zwaarder worden dan het nu lijkt. Bovendien is het al het hele voorjaar zo dat de punchers aan het langste eind trekken.”

Tijdrit in het voordeel van klimmers

De delegatie verkende ook de tijdrit, die bij de mannen-elite wordt gekenmerkt door de steile Mount Floyen aan het eind van de 31 kilometer. “Erg spectaculair”, zag De Weert. “De lus voor de klim, die tweemaal wordt afgelegd, is glooiend. De klim aan het eind is de plaats waar je veel tijd kan goedmaken of verliezen. Meer dan drie kilometer lang aan meer dan negen procent, smal en met heel steile haarspeldbochten. De Froome’s en de Dumoulins zijn daardoor in het voordeel, maar we moeten nog even de data van vandaag analyseren en zien in hoeverre deze klim doorweegt in vergelijking met de rest van het parkoers.”

Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA

Oliver Naesen was het eens met de woorden van de bondscoach. “Een mooi stadsparkoers, maar voor Greg en Philippe (Gilbert, nvdr) had het wat lastiger mogen zijn”, gaf de boezemvriend van Greg Van Avermaet na afloop mee. “Een mooie, leuke omloop, typisch een stadsparkoers, maar niet wat we vooraf hadden verwacht. Dit is geen Ronde van Vlaanderen en geen Amstel Gold Race, eerder een koers met de lastigheid zoals die in Plouay, maar dan met veel draaien en keren”, zag Naesen, die hoopt om in september voor de tweede keer in zijn loopbaan de Belgische kleuren te verdedigen op een WK.

Salmon Hill belangrijkste obstakel

De Salmon Hill is de cruciale klim die de wipplank moet worden voor renners die de spurt willen ontlopen. “Dat is de enige echte helling, maar ze is maar zo’n kilometer lang en niet echt steil. Niet zo lastig dus. Vergelijk het met tweemaal de Tiegemberg achter elkaar. Er gaat zeker op gekoerst worden, maar dit is geen klim waarop je zomaar iemand uit het wiel gooit. Al moet ik toegeven dat ik ook nooit had verwacht dat ik ooit in mijn carrière in de problemen zou komen op de Tiegemberg (Naesen moest op die helling in de E3 lossen bij Gilbert en Van Avermaet).

Yves Lampaert was dan weer onder de indruk van de slotklim in de tijdrit. “Heel steil en met heel veel haarspeldbochten”, luidt de conclusie. De West-Vlaming van Quick-Step maakt eind september een stevige kans om samen met Victor Campenaerts uitgespeeld te worden in de tijdrit.

Pittige tijdrit

“Mijn eerste indruk is dat het een vrij pittige tijdrit wordt. De twee ronden die we eerst moeten afwerken, liggen me goed. Een beetje heuvelachtig. Maar dan komt op het einde die zware klim. Iets meer dan drie kilometer lang, heel steil en met tal van haarspeldbochten. Echt zwaar en allicht te zwaar voor mijn capaciteiten. Al is het nog lang tot dat WK en moeten we nog eens bespreken hoe we die klim kunnen aanpakken. Wisselen van tijdrit- naar wegfiets aan de voet van de klim, dat moet sowieso. De klim is zo steil dat dat echt nodig is.”

Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Het parcours van de wegrit én tijdrit is zeer bochtig, zoals Oliver Naesen hier toont. Foto: BELGA

Voor Lampaert kan het een drukke week worden in Bergen. De kans lijkt groot dat hij door Quick-Step zal worden ingezet in het WK ploegentijdrijden aan het begin van het WK-programma, nadien volgt waarschijnlijk het WK individueel tijdrijden, en de winnaar van Dwars door Vlaanderen hoopt ook op een selectie voor de wegrit. “Dat zou voor het eerst zijn. Ik vind het een mooi parkoers, lastig maar niet overdreven lastig. Ik zou het WK graag rijden in een dienende rol voor Greg en Phil. Het wordt voor mij dus sowieso een periode om naartoe te werken.” .

De wereldkampioenschappen in Bergen worden afgewerkt van 16 tot en met 24 september. Op woensdag 20 september rijden de eliterenners hun WK tegen de klok, op zondag 24 september de wegrit. Voor de vrouwen elite staan de tijdrit (21 kilometer, zonder Mount Floyen) en wegrit (152 kilometer over 8 lokale rondes) op dinsdag 19 en zaterdag 23 september geprogrammeerd.

Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA
Belgen ontdekken het WK-parcours: “Minder lastig dan gedacht”
Foto: BELGA