Froome verliest halve minuut in regenachtige proloog Romandië, Felline wint
Foto: AFP

Fabio Felline (Trek-Segafredo) heeft dinsdag de proloog in de 71e editie van de Ronde van Romandië (WorldTour) gewonnen. De 27-jarige Italiaan had in het Zwitserse Aigle voor 4,8 kilometer twee seconden minder nodig dan de Brit Alex Dowsett. De Australiër Alexander Edmondson werd op zeven seconden derde. Victor Campenaerts was met een vijfde plaats op acht seconden beste Belg. Chris Froome nam geen enkel risico in de regen, hij verloor 29 seconden op Felline.

Waar de Ronde van Romandië vroeger nog voor heel wat renners een opstapje richting Ronde van Italië was, is de wedstrijd tegenwoordig vooral een test geworden voor de klassementsrenners die van de Ronde van Frankrijk hun grote doel maken. Chris Froome (Sky) en zijn voormalige meesterhelper Richie Porte (BMC) zijn de twee grootste namen die meerijden in de ronde in het Franstalige gedeelte van Zwitserland, maar de twee schuwden alle risico’s in de proloog in de straten van Aigle, waarin het vele bochtenwerk in combinatie met de regen doorslaggevend bleek. Froome (77e) moest 29 seconden toegeven, Porte (107e) 33 seconden. De snelste van de klassementsrenners was de Sloveen Primoz Roglic, die zesde werd op amper negen seconden van Felline.

Onder meer door de regen kreeg de proloog uiteindelijk een verrassende winnaar. Felline won bij zijn competitiedebuut in Laigueglia (1.BC), kleurde nadien het hele Vlaamse voorjaar en reed ook de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik uit. Nu trekt de Italiaanse allrounder dus doodleuk door in de Ronde van Romandië. Met een tijd van 5:57 over de 4,8 kilometer blies Felline alle tegenstand weg. Vooral in de afdaling in het tweede gedeelte maakte hij het verschil op de rest en zo kwam hij al vroeg op de dag in de ‘hot seat’ te zitten.

Enkel de laatst gestarte renner, de Britse hardrijder Alex Dowsett, kwam nog in de buurt. Bij het eerste tussenpunt moest Dowsett amper zeven honderdsten van een seconde toegeven op Felline, op de streep werden dat meer dan twee seconden. Edmondson, eerder dit seizoen ook al zesde in de tijdrit van de Driedaagse van De Panne-Koksijde, vervolledigde met een derde plek het podium. Maximilian Schachmann, een Duitse neoprof van Quick-Step, klokte de vierde tijd, beste Belg Victor Campenaerts (LottoNL-Jumbo) de vijfde. Beiden moesten ze acht seconden toestaan op Felline.

Woensdag zijn de klimmers aan zet in de Ronde van Romandië. De aankomst ligt na 173,3 kilometer van Aigle naar Champéry op een col van eerste categorie. Onderweg zijn er drie beklimmingen van derde en één van tweede categorie. De Ronde van Romandië eindigt zondag.

Uitslag:

1. Fabio Felline (Trek)

2. Alex Dowsett (Movistar) + 2”

3. Alecander Edmondson (Orica) + 7”

4. Maximilian Schachmann (Quick-Step) + 8”

5. Victor Campenaerts (LottoNL) + 8”

6. Primož Roglic (LottoNL) + 9”

7. Vasil Kiryienka (Sky) + 10”

8. Tom Bohli (BMC) + 10”

9. Johan Le Bon (FDJ) + 11”

10. Christoph Pfingsten (BORA) + 11”