Al ruim drie maanden woont Barack Obama niet meer in het Witte Huis. Gisteren is de voormalige president van de Verenigde Staten voor het eerst weer in het openbaar verschenen in een panelgesprek aan de University of Chicago. Daarbij bleek nogmaals hoezeer Obama in stijl verschilt van zijn opvolger, Donald Trump. 'Wat is er nog allemaal gebeurd toen ik weg was?'

Voormalig president Obama is voor het eerst sinds zijn presidentschap opnieuw in het publieke debat opgedoken. Hij nam deel aan een panelgesprek aan de universiteit van Chicago, waar hij nog les gegeven heeft. Obama focuste zich volledig op zijn eigen boodschap, namelijk jonge mensen motiveren om aan politiek te doen. Hij vermeed één onderwerp duidelijk: president Trump.

Obama had het niet over Trump, zijn beschuldigingen over afluisterpraktijken of de politieke agenda. En dat is geen toeval. Het stilzwijgen komt deels voort uit dankbaarheid naar zijn voorganger, George W. Bush, die zich ook onthield van commentaar toen Obama aan zijn presidentschap begon. Daarnaast zou het voor Obama een politieke fout kunnen zijn om Trump nu aan te vallen. Commentaar van Obama op Trump zou de president en zijn supporters net kunnen helpen, en dat is niet iets wat Obama wil.

En dus hield Obama zich aan zijn discours van politiek engagement, en enige verwijzing naar de huidige politieke situatie was verpakt in een mopje: 'Wat is er allemaal gebeurd toen ik weg was?'