Het werd zondag nagelbijten voor vijf presidentskandidaten die kans maakten op een tweede ronde. Emmanuel Macron en Marine Le Pen kunnen zich intussen voorbereiden op nog eens twee weken campagne, de anderen moesten zondagavond de handdoek in de ring gooien.

‘De Fransen hebben hun wens naar vernieuwing uitgesproken’, zei Emmanuel Macron meteen nadat bekend werd dat hij doorstoot naar de tweede ronde. ‘Voortaan zal onze logica die zijn van het verenigen en we zullen die voortzetten tot aan de parlementsverkiezingen.’

Hij bedankte ook het team dat hem begeleidde tijdens de campagne. ‘Dag en nacht hebben jullie mij gesteund. Samen hebben we Frankrijk een nieuw politiek gezicht gegeven.’ Hij riep op om geëngageerd te blijven tot de tweede ronde, en daarna. ‘We mogen nooit opgeven. We moeten moedig doorzetten. Ik heb jullie nodig.’

Zijn tegenstander in die tweede ronde wordt Marine Le Pen, die in haar overwinningsspeech opriep om ‘het Franse volk te bevrijden’. ‘De eerste etappe naar het Elysée is genomen. Ja, ík ben de kandidaat van het volk. En ik roep alle landgenoten op om voor mij te stemmen. Want het allerbelangrijkste staat op het spel: het overleven van Frankrijk.’

‘Het is geen enkele Fransman ontgaan dat het bestaande systeem het grote debat probeert te verstikken. Maar dat grote debat zal nu plaatsvinden. De Fransen kunnen nu hun kans grijpen en hebben de keuze tussen de totale ongeregeldheid of een Frankrijk dat zijn grenzen, zijn koopkracht... beschermt.’

Stemadvies

‘De obstakels op mijn pad waren te talrijk en te wreed’, sprak de centrumrechtse kandidaat François Fillon na zijn nederlaag. ‘Maar opgeven is niets voor mij’, ging hij verder. ‘Zeker niet met de dreiging van het Front National.’ Volgens Fillon is er ‘dan ook geen andere keuze dan te stemmen voor Emmanuel Macron in de tweede ronde.’

‘Het resultaat dat is aangekondigd, zal niet het juiste zijn’, klonk het in een eerste reactie van de extreemlinkse kandidaat Jean-Luc Mélenchon, die duidelijk moeite had om zijn nederlaag toe te geven. Hij sprak ook niet meteen zijn steun uit voor Macron. ‘Ik heb van de 450.000 personen die mijn kandidatuur hebben gesteund, geen mandaat gekregen om me in hun plaats uit te spreken.’ Hij gaat die 450.000 vragen naar hun voorkeur in de tweede ronde en zal de resultaten daarna openbaar maken.

De socialistische presidentskandidaat Benoît Hamon deed nooit mee in de race naar de tweede ronde en erkende vrijwel meteen dat de PS ‘een historische afstraffing’ heeft gekregen van de Franse kiezer. Net als Fillon riep hij op om in de tweede rond voor centrumkandidaat Macron te stemmen. Hij verkiest ‘een politieke rivaal boven een vijand van de republiek’.