Aleksandrs Starkovs is voor de derde keer in zijn carrière aangesteld als bondscoach van het Letse nationale voetbalelftal. Dat heeft de plaatselijke bond woensdag bekendgemaakt. De 61-jarige Starkovs zal de Baltische staat coachen tijdens de kwalificaties voor het WK 2018 in Rusland en wordt verwacht ook aan het roer te staan op weg naar het EK 2020. Starkovs is de opvolger van Marians Pahars, die eind maart opstapte na een 0-5 nederlaag in de vriendschappelijke interland tegen Georgië.

Starkovs coachte eerder van 2001 tot 2004 en van 2007 tot 2013 de Letse nationale ploeg. Hij leidde de Letten naar de EK-eindronde van 2004. Die EK-deelname en het 0-0 gelijkspel tegen Duitsland in de groepsfase vormen de hoogtepunten uit de Letse voetbalgeschiedenis.

Letland heeft nog bitter weinig kans om zich te kwalificeren voor het WK in Rusland. Na vijf wedstrijden zijn de Letten met drie punten voorlaatste in kwalificatiegroep B, die aangevoerd wordt door Zwitserland (15 punten) en Portugal (12).

(belga)