Antwerpen hoopt op meer overnachtingen door vernieuwd congrescentrum
Foto: Patrick De Roo

De stad Antwerpen hoopt dat het vernieuwde congrescentrum Flanders Meeting & Convention Center Antwerp, pal naast de Antwerpse zoo, onder meer de stedelijke hotelsector een boost zal geven. Er wordt gerekend op vijf procent extra overnachtingen per jaar.

Het Flanders Meeting & Convention Center Antwerp (FMCCA) is klaar voor gebruik. Het vernieuwde complex vlakbij het station Antwerpen-Centraal heeft voortaan meer dan 25.000 vierkante vergaderruimte en kan daarmee tot 2.700 deelnemers ontvangen.

Woensdag kwamen onder meer Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) en Vlaams minister voor Toerisme Ben Weyts (N-VA) de zaal plechtig mee voorstellen aan een groot publiek van ook internationale genodigden. Die laatste prees alvast de unieke setting, vlak naast de zoo.

Eerste schepen Koen Kennis (N-VA) schetste hoe het FMCCA mee voor meer hotelovernachtingen kan zorgen voor Antwerpen, volgens hem een verborgen parel.

‘In de komende jaren mikken we op een jaarlijkse groei van vijf procent meer overnachtingen van bezoekers gerelateerd aan evenementen en conferenties. Tegen 2020 willen we 79 procent meer vergaderingen van internationale associaties en een groei van het aantal meerdaagse evenementen met dertien procent.’

Kennis wijst ook op de meerwaarde van dergelijke, veeleer zakelijke bezoekers, die per overnachting gemiddeld zo’n 230 euro in de stad uitgeven. Ter vergelijking, ‘reguliere’ toeristen geven ruwweg tachtig tot honderd euro per overnachting uit.

De Antwerpse hotelsector maakt zich overigens klaar voor de groei van het aantal bezoekers. Kennis sprak van zo’n vijftien lopende hotelprojecten.