'Zuid-Korea heeft meer schrik voor Trump dan voor Kim Jong-un'
Foto: AP
De Verenigde Staten sluiten geen enkele optie uit wat het Noord-Koreaanse raket- en nucleaire programma betreft. Dat heeft de Amerikaanse vicepresident Mike Pence maandag gezegd tijdens zijn bezoek aan de zogeheten ‘gedemilitariseerde zone’ tussen Noord- en Zuid-Korea. 'Men moet vooral niet panikeren', waarschuwt Tom Sauer, docent Internationale politiek aan de UA, op Radio 1.

'Het is elk jaar zeer onstabiel tijdens deze periode', aldus Sauer. 'De VS en Zuid-Korea voeren opnieuw miltiare oefeningen uit voor de kust van Noord-Korea, waarbij tienduizenden Zuid-Koreanen en 17.000 Amerikanen aanwezig zijn. Ondertussen is het wel meer dan jaarlijks want Noord-Korea voerde al acht nucleaire proeven uit, waarvan er drie mislukten. En het werkt door aan zijn ballistisch raketprogramma. Pence is dus daar om de alliantie met Zuid-Korea en Japan aan te scherpen.'

'Ook China speelt een rol en zit met de dreiging van Noord-Korea. Want Zuid-Korea en Japan hebben geen nucleaire wapens. Maar men mag vooral niet panikeren. Kernwapens gelden nog steeds als een defensief instrument, als afschrikking. Noord-Korea gaat noch Zuid-Korea noch de wereld innemen. We staan dus niet op de rand van de Derde Wereldoorlog.'

'Die wapens dienen dus vooral om Amerika ervan te weerhouden om te interveniëren', gaat Sauer door. 'De Amerikanen hebben in het verleden enkel landen aangevallen die geen kernwapens hadden. Zoals Afghanistan en Irak. Pakistan bijvoorbeeld nog niet, net als Noord-Korea dus. Daarmee wordt ook een signaal naar de rest van de wereld gezonden dat kernwapens een goed instrument zijn om de VS buiten te houden.'

Aan tafel

Wat is dan de oplossing voor de spanningen met het regime van Kim Jong-un? 'Zuid-Korea heeft al laten uitschijnen dat het meer schrik heeft voor Donald Trump dan voor Noord-Korea', stelt Sauer. 'Het is duidelijk dat de afwachtende houding van Barack Obama niet gewerkt heeft, maar wat betekent het "actief" zijn van Trump? De wereld heeft er alle belang bij dat dit conflict niet escaleert en dat die wapenprogramma's bevroren worden.'

'Dat kan uiteraard enkel als Noord-Korea aan tafel komt zitten. Dat is in het verleden al gebeurd maar na 2009 is alles stilgevallen. Noord-Korea is echter vragen partij hiervoor. Het is een arm land, dat nood heeft aan voedsel en brandstoffen. In ruil voor het stoppen van hun wapenprogramma's en controle daarop (zoals in Iran) zal Kim Jong-un zaken eisen als het opheffen van economische sancties en ten minste een gedeeltelijke diplomatieke erkenning.'

'Obama had Trump al gewaarschuwd dat Noord-Korea zijn eerste prioriteit zou zijn en hij had gelijk. De president voert nu indirect druk uit op China want hij weet dat een militaire oplossing zoals in Syrië niet kan werken. Dat China bijvoorbeeld lijnvluchten richting Noord-Korea stopte, is wel een succesje voor Trump', besluit Sauer.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig