Ziekteverzekering voor huisdieren ook bij ons hip
Dieren zijn een evenwaardig lid van het gezin geworden, zeggen dierenartsen. Foto: hollandse hoogte

Onze hond en kat zijn een echt onderdeel van het gezin geworden. We willen hen zo lang mogelijk bij ons houden. Een MRI-scan voor de hond of een bloedonderzoek voor de kat zijn al lang geen uitzondering meer. Belgische gezinnen laten hun huisdier uitgebreid bij de dierenarts behandelen.

Zoiets kost natuurlijk geld. Een handvol verzekeraars zijn al op de kar gesprongen en bieden heuse dierenverzekeringen aan. Heeft Blackie een operatie nodig? Dan draagt de verzekeraar – afhankelijk van de formule – tot negentig procent van de kosten.

‘In Frankrijk is een ziekteverzekering voor huisdieren al ingeburgerd’, zegt Valérie Cremona Knockaert, woordvoerster van dierenverzekeraar SantéVet. Dat is een van de drie verzekeraars die momenteel in België dierenverzekeringen aanbieden. ‘Ook België gaat nu overstag. We bieden sinds een jaar onze formules voor zowel honden als katten aan en hebben nu ongeveer 3.000 polissen afgesloten. Ons doel is om 100.000 klanten te halen in België.’

Vergrijzing

Dat lijkt niet onrealistisch. Ook onze huisdieren vergrijzen: een kat wordt nu 11 tot 16 jaar (tien jaar geleden was dat nog maar 9 tot 13 jaar), een hond is van gemiddeld 9 naar 11 jaar gestegen. Dat brengt mee dat ze op latere leeftijd hogere ziektekosten krijgen. Anderzijds zijn er de gespecialiseerde dierenartsen, waardoor complexe ingrepen makkelijker worden uitgevoerd.

‘We betalen vooral ziektekosten, ongevallen en heelkundige ingrepen terug’, zegt Knockaert. ‘Ook spoedconsultaties, fysiotherapie, acupunctuur of de dierenambulance zitten in de pakketten.’

‘Dieren zijn een evenwaardig lid van het gezin geworden’, zegt dokter Ann Janssens, voorzitter van de Nederlandstalige Gewestelijke Raad van de Orde der Dierenartsen. ‘Daarom verwachten baasjes betere zorgen en zijn ze bereid daar meer voor te betalen. Het is voor dierenartsen een uitdaging om met die verandering om te gaan.’

Janssens wijst erop dat ook de wetenschap mee is geëvolueerd. ‘Vele dierenartsen specialiseren zich en de deelgeneeskunde – zoals oncologie of cardiologie – heeft haar weg gevonden naar de dieren. Omdat verschillende gespecialiseerde dierenartsen samenwerken en hun kennis delen, is ook de kwaliteit van de zorg verbeterd.’ Die samenwerkingsverbanden uiten zich in dierenklinieken en dierenartsencentra. In Vlaanderen is hun aantal de jongste jaren met een derde toegenomen tot 55.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig