Kandidaat-rector UGent: ‘Ik ben mikpunt van lastercampagne’
De straat voor het gebouw van de faculteit ingenieurswetenschappen, waar Rik Van de Walle decaan is, werd beklad. Foto: Shauni De Gussem

‘De lastercampagne waar ik en mijn omgeving slachtoffer van zijn, moet stoppen.’ Die oproep doet Rik Van de Walle, kandidaat-rector aan de Gentse universiteit. In De Morgen wordt Van de Walle er vandaag van beschuldigd afscheidnemend rector Anne De Paepe geïntimideerd te hebben.

In De Morgen getuigen anonieme academici over de pogingen om rector De Paepe ervan te doen afzien zich herverkiesbaar te stellen. ‘Begin februari heeft De Paepe mij en een aantal ander mensen erover ingelicht’, zegt een academicus. ‘Ze heeft verteld dat ze benaderd is door kandidaat-rector Van de Walle. “Denk goed na, want het zal keihard gespeeld worden”, moet ze te horen hebben gekregen.’

Eerder werd in het studentenblad Schamper beweerd dat de loge, na twaalf jaar een rector met een katholieke stempel - eerst Paul Van Cauwenberghe, dan Anne De Paepe - Van de Walle kost wat kost aan het hoofd van de universiteit wil krijgen. Van de Walle wilde in De Standaard echter niet bevestigen of hij logebroeder is. De beschuldiging kan ook een poging zijn van tegenstanders om hem zwart te maken.

‘Geen reden om met modder te gooien’

‘De voorbije weken werd ik het mikpunt van een lastercampagne, waarbij in vooraanstaande kranten door anonieme bronnen allerhande complottheorieën werden geschetst’, reageert Van de Walle op zijn Facebook-pagina. ‘Tot mijn ontzetting werd ook mijn omgeving hier het slachtoffer van. Anonieme vandalen bekladden met slogans de omgeving waar ik werk.’

‘Ik vraag dat dit stopt, want het brengt vooral de Universiteit Gent schade toe’, aldus Van de Walle nog. ‘De (vice)rectorverkiezing aan onze universiteit is een voorbeeld van democratie. Twee kandidatenduo’s kunnen in volle vrijheid deelnemen aan deze verkiezing, met een eigen programma dat ze voorleggen aan alle personeelsleden en studenten van de universiteit. Die kunnen zo over de toekomst van hun universiteit beslissen.’

Van de Walle ziet geen reden om met modder te gooien. ‘Studenten en medewerkers zullen kiezen voor een positief project en trekken zelf hun conclusies.’

Hij roept ook op tot samenwerking en steekt de hand uit naar het andere kandidatenduo, Guido Van Huylenbroeck en vicerector Sarah De Saeger. ‘We zien vanzelfsprekend ook bij hen een aantal waardevolle ideeën die ons aanspreken; uit de clash van hun en onze ideeën kan de universiteit enkel beter worden.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig