Franse presidentskandidaten zijn het grondig oneens over Europa
Foto: REUTERS
Elf kandidaten, kleine en grote, hebben er dinsdagavond, drie weken voor de eerste ronde van de Franse presidentsverkiezingen, een geanimeerd tv-debat van gemaakt. Het was voor hen vooral zaak de vele onbesliste landgenoten te overhalen naar de stembus te gaan én voor hen te stemmen. Slechts tweederde van de kiezers geeft namelijk aan op 23 april zeker naar het stembureau te gaan.

Marine Le Pen, de partijleidster van het extreemrechtse Front National, en Emmanuel Macron, voormalig minister onder de socialistische president François Hollande (maar intussen meer naar het centrum opgeschoven), gingen met elkaar in de clinch over Europa en de euro. De twee leiders in de peilingen, met beiden ongeveer 26 procent, zien de toekomst van Frankrijk in Europa behoorlijk tegengesteld.

Le Pen prees de Brexit en toonde zich zeer kritisch over een Europese wet die het makkelijker moet maken om in een ander EU-land te gaan werken. Ze herhaalde ook dat ze groot voorstander is van grenzen. Voorts benadrukte ze dat ze de 'stem wil teruggeven aan het volk in deze onzekere tijden, in een land dat overgeleverd is aan islamistisch terrorisme, de betwisting van onze kernwaarden en zelfs onze nationale identiteit'.

Macron toonde zich dan weer een groot verdediger van de Europese Unie. De voormalige bankier bestempelde de voorstellen van Le Pen om hoge importtarieven te heffen en een referendum over de uitstap uit de euro te houden als 'een recept voor een economische oorlog die de koopkracht van de Fransen niet ten goede zou komen'. Frankrijk zou daarentegen Duitsland moeten proberen overtuigen om Europa te laten evolueren naar een Unie die meer sociale bescherming biedt, aldus Macron. Hij benadrukte nogmaals zijn vertrouwen in Frankrijk en de Fransen.

'Frankrijk in oorlog'

Ex-premier François Fillon (Les Républicains) kwam vooral defensief uit de hoek tijdens het debat, vooral over het onderwerp van de moralisering van het politieke leven. Hij had het ook over 'Frankrijk in oorlog' en wil dat de Franse legerchef duidelijke afspraken maakt met de VS, China en Rusland.

Fillon staat met 17 procent op nummer drie in de peilingen, na het schandaal over de fictieve jobs waarbij zijn familieleden betrokken zouden zijn.

Nummer vier in de peilingen met 15 procent, onruststoker van radicaal links, Jean-Luc Mélenchon, herhaalde dat hij het einde van de 'Republikeinse monarchie' wil. De vertegenwoordiger van La France Insoumise lanceerde een nieuwe aanval op de financiële wereld, 'die geld moet teruggeven en voor volle werkgelegenheid en loonstijgingen moet betalen'.

Franse presidentskandidaten zijn het grondig oneens over Europa
Foto: AFP

11 kandidaten

Dat de elf kandidaten deelnamen aan het debat is onuitgegeven, maar dat betekende ook dat elk van hen slechts oppervlakkig de voorgelegde onderwerpen kon behandelen. In totaal kreeg elk van de kandidaten iets meer dan een kwartier spreektijd.

De kleinere kandidaten, elk goed voor maximaal een handvol procenten, fulmineerden vooral tegen de gevestigde waarden. 'François Fillon, hoe meer men zoekt, hoe meer men op corruptie en leugens stuit', zo haalde Philippe Poutou van de Nieuwe Antikapitalistische Partij uit. Ook Jacques Cheminade, met zijn 75 lentes de ouderdomsdeken onder de kandidaten, had het over 'corrupte politici' en een 'versleten systeem'.

Op 19 dagen van de stembusgang, is het voor de kandidaten cruciaal om de kiezers te overtuigen, maar het wordt even belangrijk om de Fransen naar de stembus te lokken. Slechts tweederde van de kiezers geeft aan effectief naar het stemlokaal te zullen afzakken op 23 april.