Smalling moet forfait geven voor wedstrijd Engeland tegen Litouwen
Foto: Photo News

Chris Smalling (Manchester United) zal zondag op Wembley niet in actie komen in de WK-kwalificatiewedstrijd van Engeland tegen Litouwen. Dat maakte de Engelse voetbalbond FA vrijdag bekend. De geblesseerde Smalling wordt in de selectie vervangen door Ben Gibson (Middlesbrough).

Met welke blessure de verdediger van Manchester United kampt, deelde de FA niet mee. Voor zijn vervanger, de 24-jarige Ben Gibson, is het zijn eerste selectie voor de Three Lions.

Bondscoach Gareth Southgate moet naast Smalling nog een hele reeks spelers missen tegen Litouwen. Ook Gary Cahill (geschorst) en verder Wayne Rooney, Daniel Sturridge, Phil Jones, Harry Kane en Danny Rose (allen geblesseerd) zijn niet van de partij.

Woensdag verloor Engeland een vriendschappelijke interland tegen Duitsland met 1-0.

Engeland telt na vier wedstrijden in de WK-kwalificatiecampagne tien punten. Eerste achtervolger Slovenië heeft acht punten. Litouwen staat vierde met vijf punten. Enkel de eerste van de groep plaatst zich. De beste acht runner-ups (op negen groepen) spelen barrageduels.