De Wever: 'Het was nooit onze bedoeling om gerechtelijke informatie te geven'
Foto: BELGA

Dat Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) gisteren een persconferentie gaf over de mogelijk verijdelde aanslag in Antwerpen, was niet naar de zin van de veiligheidsdiensten en het parket. De Wever legde een advies om geen persconferentie te geven naast zich neer. Een dag na de persconferentie reageert De Wever: 'Het was nooit onze bedoeling om gerechtelijk relevante informatie te geven'.

‘Mogelijk is er erger vermeden’, verklaarde de Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) gisterenmiddag vlak na de arrestatie van Mohammed R. op een persconferentie, met Londen nog vers in het geheugen. Hij kondigde aan dat de waakzaamheid in de stad wordt verhoogd. ‘Dat wil zeggen dat op plaatsen met veel volk of andere bijzondere plaatsen extra politietoezicht komt.’

De persconferentie van De Wever en zijn korpschef Serge Muyters kwam er overigens tegen het advies van de veiligheidsdiensten en het parket in. Zij vonden niet dat het aan de burgemeester was om te communiceren, al zeker niet zo snel omdat er nog veel onduidelijkheden waren in het verhaal. Bovendien vreesden ze dat eventuele medeplichtigen van Mohamed R. gealarmeerd konden worden.

Maar De Wever en zijn korpschef deden toch hun zin, al werd de persconferentie heel kort gehouden. Volgens het kabinet van De Wever was de uiteindelijke boodschap afgestemd met het parket en hadden politie en stadsbestuur ‘de verantwoordelijkheid om een geruststellende en feitelijke boodschap te communiceren’.

'Het parket had ons gevraagd om geen gerechtelijk relevante info vrij te geven. Maar dat was ook nooit onze bedoeling. We hebben slechts kort de bekende feiten weergegeven vanuit het bestuurlijk perspectief met betrekking tot de openbare orde', reageert de woordvoerder van De Wever. 'Dat is dan ook onze taak. De inhoud van de communicatie van de korpschef was afgestemd door de politie met het lokale en het federale parket.'

'Angst aanwakkeren'

Groen meent echter dat De Wever met de persconferentie angst aanwakkerde in plaats van de Antwerpse bevolking gerust te stellen. 'Door een persconferentie te organiseren, legde De Wever zelf de link met terrorisme', vindt Antwerps Groen-fractieleider Wouter Van Besien. 'Burgers zijn terecht ongerust over mogelijke aanslagen, en net daarom moet je zeer doordacht met je communicatie omgaan. Het is zeer ongepast om zelf terrorisme te suggereren als daar geen zekerheid over is.'

Ook oppositiepartij SP.A is kritisch voor het optreden van De Wever. 'Het is weinig geruststellend dat de burgemeester koppig, tegen alle federale adviezen in, een persconferentie bijeen roept die de Antwerpenaar alles behalve geruststelt en lopende anti-terreuracties van het federaal parket doorkruist. Dit is een opgestoken middelvinger naar de federale veiligheidsdiensten', zegt Antwerps SP.A-voorzitter Tom Meeuws.