Formule 1-rijder Stoffel Vandoorne heeft vrijdag tijdens de eerste twee vrije oefensessies voor de Grote Prijs van Australië respectievelijk de twintigste en zeventiende tijd neergezet. Op het circuit van Albert Park in Melbourne werkte Vandoorne in de eerste sessie veertien rondjes af in zijn McLaren-Honda. Hij kwam daarbij niet verder dan 1:28.695, de traagste tijd van alle rijders.In de tweede sessie legde de West-Vlaming 33 rondes af. Zijn nieuwe toptijd was 1:26.608, goed voor de zeventiende chrono.

De sessie begon rustig maar een klein half uur ver in de sessie was er even opschudding want Jolyon Palmer crashte in zijn Renault. De wagen van Palmer raakte ernstig beschadigd en er lagen heel wat brokstukken op de baan. Code rood en even dus een onderbreking van de sessie. Nadat de wagen was getakeld en de rommel was opgeruimd konden we echter probleemloos verder. Palmer zelf hield aan zijn crash geen grote gevolgen over.

Uiteindelijk was het Hamilton die de snelste tijd reed, voor Sebastian Vettel in de Ferrari en teamgenoot Valtteri Bottas. Raikkonen en Ricciardo vervolledigden de top vijf. Ferrari lijkt tijdens de tweede oefensessie een beetje te zijn genaderd op Mercedes, voor zover er uiteraard conclusies kunnen getrokken worden uit de tijden van de tweede sessie.

Een andere conclusie die wel kan getrokken worden is dat McLaren het blijft moeilijk hebben om een goede snelheid te vinden. Alonso geraakte niet verder dan 1:26.000, op zo'n tweeënhalve seconde van de besttijd van Hamilton. Vandoorne moest zelfs nog zes tienden extra toegeven. Het enige bemoedigende is dat beide McLarens tegenover de eerste sessie enigszins zijn opgeschoven in de uitslag.

"De vrije trainingen van vrijdag zijn achter de rug. Ik leer het circuit beter kennen en zet stappen in de juiste richting. Veel werk voor de boeg voor morgen!", reageerde de West-Vlaming achteraf in een bericht op Twitter.

De teams zullen na de eerste dag in Melbourne nu zwaar aan het rekenen en analyseren gaan, dit ter voorbereiding van de laatste oefensessie, de echte test in de aanloop naar de kwalificatie. Daarbij heeft de ene renstal ongetwijfeld wat meer huiswerk te doen dan de andere.

1.      L. Hamilton    Mercedes    01:23.620        34
2.      S. Vettel    Ferrari    01:24.167        35
3.      V. Bottas    Mercedes    01:24.176        34
4.      K. Raikkonen    Ferrari    01:24.525        30
5.      D. Ricciardo    Red Bull    01:24.650        27
6.      M. Verstappen    Red Bull    01:25.013        8
7.      C. Sainz Jr.    Toro Rosso    01:25.084        34
8.      R. Grosjean    Haas    01:25.436        29
9.      N. Hulkenberg    Renault    01:25.478        36
10.      D. Kvyat    Toro Rosso    01:25.493        39
11.      S. Perez    Force India    01:25.591        35
12.      F. Alonso    McLaren    01:26.000        19
13.      E. Ocon    Force India    01:26.145        37
14.      F. Massa    Williams    01:26.331        6
15.      M. Ericsson    Sauber    01:26.498        29
16.      L. Stroll    Williams    01:26.525        27
17.      S. Vandoorne    McLaren    01:26.608        33
18.      P. Wehrlein    Sauber    01:26.919        30
19.      K. Magnussen    Haas    01:27.279        8
20.      J. Palmer    Renault    01:27.549        4

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: