Mercedes boven tijdens eerste oefensessie GP van Australië, Vandoorne laatste
Lewis Hamilton Foto: Australian Grand Prix
Om 2 uur Belgische tijd was het zover, dan ging het licht aan het einde van de pitlane in Melbourne op groen en werd het F1-seizoen 2017 op gang getrokken, de eerste oefensessie ging dan immers van start.

Net als vorig jaar was ook tijdens de eerste oefensessie van het nieuwe seizoen Mercedes helemaal bovenaan terug te vinden. Lewis Hamilton reed met een tijd van 1:24.220 de snelste rondetijd. De Brit was zo'n zes tienden sneller dan zijn nieuwe teamgenoot Valtteri Bottas.

Belangrijk is echter wel dat Hamilton en Bottas bij hun snelste rondetijd op de ultrazachte bandencompound reden, daar waar de concurrentie dat op de 'tragere' superzachte bandencompound reed.

Voor onze landgenoot Stoffel Vandoorne begon het nieuwe F1-seizoen zoals ook de voorbereidende wintertests verliepen: bijzonder moeizaam. 

Pas nadat bijna een uur was verstreken zette Vandoorne in zijn McLaren MCL32 zijn eerste rondetijd neer. Daarvoor beperkte onze landgenoot zich tot enkele installatierondjes. Uiteindelijk reed hij met een tijd van 1:28.695 de twintigste en eveneens traagste tijd, op meer dan vier seconden van Hamilton. Teamgenoot Fernando Alonso deed het beter met een veertiende tijd.

Na Mercedes was Red Bull Racing met Daniel Ricciardo en Max Verstappen voorlopig 'best of the rest', gevolgd door Ferrari, dat tijdens de wintertests het snelst leek te zijn.

Grote vraag is uiteraard in welke mate er al na amper één testsessie conclusies kunnen getrokken worden. Tijdens de tweede oefensessie, en vooral morgen tijdens de laatste oefensessie en tijdens de kwalificatie, zullen we pas echt meer duidelijkheid krijgen over hoe met de nieuwe F1-bolides de onderlinge krachtsverhoudingen liggen.

1.      L. Hamilton    Mercedes    01:24.220        22
2.      V. Bottas    Mercedes    01:24.803        25
3.      D. Ricciardo    Red Bull    01:24.886        19
4.      M. Verstappen    Red Bull    01:25.246        19
5.      K. Raikkonen    Ferrari    01:25.372        16
6.      S. Vettel    Ferrari    01:25.464        10
7.      F. Massa    Williams    01:26.142        28
8.      R. Grosjean    Haas    01:26.168        20
9.      N. Hulkenberg    Renault    01:26.183        15
10.      S. Perez    Force India    01:26.276        28
11.      C. Sainz Jr.    Toro Rosso    01:26.450        24
12.      D. Kvyat    Toro Rosso    01:26.514        25
13.      L. Stroll    Williams    01:26.734        29
14.      F. Alonso    McLaren    01:27.116        18
15.      M. Ericsson    Sauber    01:27.348        30
16.      E. Ocon    Force India    01:27.656        22
17.      K. Magnussen    Haas    01:27.667        19
18.      P. Wehrlein    Sauber    01:28.539        22
19.      J. Palmer    Renault    01:28.585        6
20.      S. Vandoorne    McLaren    01:28.695        14

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: