Beste uitslag ooit voor Sinn Fein in Noord-Ierland
Foto: REUTERS

De unionisten van de DUP hebben de Noord-Ierse parlementsverkiezingen verrassend nipt gewonnen. Uit de definitieve resultaten blijkt dat de protestanten 28 van de 90 zetels binnenhaalden, op de voet gevolgd door de republikeins-katholieke partij Sinn Fein met 27 zetels. De twee partijen moeten nu een regering proberen te vormen.

Bij de verkiezingen van vorig jaar, haalde DUP, die voorstander is van een unie tussen Noord-Ierland en Groot-Brittannië, nog 10 zetels meer binnen dan Sinn Fein, die voor een hereniging van Ierland is (38 en 28). Experts hadden voorspeld dat DUP ook deze verkiezingen zouden winnen, maar wel met een kleinere marge. De grote verliezers van de verkiezing zijn oppositiepartijen Ulster Unionists en de nationalistische Social Democratic and Labour party.

De twee grootste partijen moeten volgens de Noord-Ierse wetgeving samen regeren. Indien de partijen na drie weken geen akkoord hebben bereikt over een regering, zijn er twee opties: de organisatie van nieuwe verkiezingen of de regio tijdelijk door Londen laten regeren. De opkomst lag donderdag zowat tien procentpunt hoger dan in mei vorig jaar.

Regering gevallen

De nieuwe stembusgang was nodig nadat vicepremier Martin McGuiness van de republikeinse Sinn Fein uit onvrede over een financieel milieuschandaal waarin hij het aan de stok had met de unionistische coalitiepartner DUP van premier Arlene Foster de regering had verlaten. Zijn partij wilde geen vervanger aanstellen, waardoor de regering viel en de Stormont werd ontbonden.

De politieke crisis in Noord-Ierland komt op een slecht moment voor de Britse regering, die vreest dat ze een hinderpaal kan worden voor de uittredigsonderhandelingen met de Europese Unie. Tijdens het referendum had namelijk 55,8 procent van de Noord-Ieren ervoor gekozen om in de Europese Unie te blijven.

Bovendien zitten de hoofdrolspelers in de Brexit-saga elk in een ander kamp. DUP steunde de Brexit, maar Sinn Fein vreest dat er met een uitstap opnieuw een strikte grens tussen Ierland en Noord-Ierland wordt opgetrokken.