Duizendjarige Eik voor eeuwig bewaard
Foto: Sebastian Steveniers

Engelse boomspecialisten hebben enten genomen van de duizendjarige eik in Lummen om hem voor eeuwig te laten voortbestaan.

De boomspecialisten doen hetzelfde bij verschillende eiken in Europa. Zo willen ze de genen van alle belangrijke oude eiken veiligstellen. De verzameling van al die twijgen zal later worden verdeeld over zogeheten ‘levende’ collecties doorheen Europa, zodat de Lummense Duizendjarige Eik voor eeuwig bewaard blijft.

‘Oude bomen verdienen het om gekoesterd en beschermd te worden, niet het minst omdat ze genen in zich dragen die in de loop van de eeuwen uniek geworden zijn’, legt Ted Green uit, een van de stichters van het Ancient Tree Forum. ‘De bomen waarmee ze samen opgroeiden, legden allemaal het loodje, dus onze veteraanbomen zijn de laatste overlevers van hun generatie.’

Een collectie van veteraanbomen kan volgens de Britse specialisten wel eens belangrijk zijn omdat de klimaatverandering op kruissnelheid komt en nieuwe boomziekten en -plagen de wereld rond trekken. De veteraanbomen kunnen zo misschien het verschil maken tussen overleven of uitsterven. ‘

‘De duizendjarige eik in Lummen is een van de weinige uitverkoren bomen om deel uit te maken van de collectie”, zegt Ilse Plessers van Regionaal Landschap Lage Kempen. ‘In België is er nog maar één andere boom die al zo lang leeft, en die staat in Luik.’

De oude knoteik in Lummen is overigens niet echt duizend jaar oud. ‘Specialisten zijn het erover eens dat hij zo’n 750 jaar is’, zegt Koen Luts (56), auteur van het boek Mysteries van De Duizendjarige Eik, in onze krant. ‘Nog altijd indrukwekkend. Verder dan dat kunnen ze niet gaan, want de boom is hol vanbinnen. Daardoor kunnen we de jaarringen niet tellen.’