Brussel-Centraal maakt iedereen digitaal
In de herfst gaat in Brussel-Central BeCentral van start. Foto: BDW

De digitale economie mag niet enkel weggelegd zijn voor ‘digital natives’. BeCentral wil iedereen, van jong tot oud, in het digitale bad trekken.

Zeg ‘digitale economie’, en de meesten denken aan trendy millenials met een Apple-laptop op de schoot. Ze werken bij een hippe start-up. BeCentral, een initiatief in het station Brussel-Centraal, wil ook andere groepen aansluiting helpen vinden bij de digitale wereld. Van jong tot oud, van werkloze tot vluchteling.

In een ruimte boven de loketten van het Centraal station werd vandaag het startschot gegeven van BeCentral. Dat is een initiatief dat 2.000 vierkante meter van leegstaande kantoorruimte in het station wil omvormen tot een digitale speeltuin. Er zullen lessen worden gegeven, werkplekken ingericht, ontmoetingsruimtes gebouwd. Achter BeCentral zitten 28 initiatiefnemers, voornamelijk grote namen uit de Belgische techwereld. Denk aan technologiegoeroe Peter Hinssen, investeerder Frank Maene van Volta Ventures en Karen Boers van Startups.be. Ook Alexander De Croo (Open VLD), minister voor de digitale agenda, is één van de trekkers.

‘De technologische revolutie mag er niet enkel zijn voor mensen die er vandaag al bedreven in zijn’, zegt De Croo. ‘Daarom moeten we mensen aan de skills helpen om in de digitale economie een rol te spelen.’

Iedereen programmeur

In BeCentral zullen externe organisaties allerhande opleidingen organiseren. BeCode gaat als eerste van start. Dat is een cursus van enkele maanden die mensen zonder technische achtergrond opleidt tot programmeur.

‘Tegen 2020 zullen er 30.000 vacatures zijn in de digitale economie die niet ingevuld raken’, zegt initiatiefneemster Karen Boers. ‘En dat terwijl er 23 procent jeugdwerkloosheid is in dit land, en nog meer in de steden.’ Volgens Boers is voor een flink deel van die groep een toekomst in die digitale economie een mogelijkheid, als ze er maar de kansen voor krijgen. ‘Je moet er heus geen ingenieur voor zijn’, zegt ze. ‘Dit is mogelijk voor iedereen: schoolverlaters, huisvrouwen die een nieuwe uitdaging zoeken, langdurig werklozen, vluchtelingen... Vaak mensen die nooit van zichzelf zouden denken dat er voor hen een plaats in de digitale economie zou zijn.’

BeCode gaat in april al van start, maar de grote lancering van BeCentral in Brussel-Centraal is pas voor na de zomer gepland. Eerst moeten de lokalen nog worden verbouwd. BeCentral neemt zich voor om 10.000 mensen digitale vaardigheden aan te leren. ‘Vroeger gingen scholen op bos- of zeeklassen’, zegt De Croo. ‘Hopelijk komen ze binnenkort naar hier, op digitale klas.’

BeCentral wordt gefinancierd door de 28 initiatiefnemers (158.000 euro) en via een lening van de FPIM (654.000 euro). Bedoeling is dat het initiatief zelfbedruipend wordt doordat organisaties die de lokalen gebruiken er huur voor betalen.

Stille minderheid

‘Ik hoop dat we hier over enkele jaren op kunnen terugblikken en zeggen: dat was het kantelpunt’, zegt Omar Mohout, professor ondernemerschap aan de Antwerp Management School, en één van de 28 trekkers. Volgens hem heeft de Belgische economie in z’n geheel baat bij meer digitale skills. ‘Grote bedrijven als Proximus sturen hun mensen op inpirationele trips naar Silicon Valley’, zegt hij. ‘En de vele KMO’s dan die ons land rijk is? Waar moeten hun mensen naartoe? Ik hoop dat zij naar hier kunnen komen.’

Volgens de professor is er een groot, onaangeroerd digitaal potentieel in ons land. The silent majority, noemt hij ze. De 28 technologie-frontlui willen dat potentieel met BeCentral aanboren. ‘Als wij het niet doen, wie zou het dan wel doen?’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in