Steve Darcis speelt woensdag om plaats in derde ronde Australian Open
Foto: Photo News

Steve Darcis (ATP 80) tracht zich woensdag voor het eerst te plaatsen voor de derde ronde van de Australian Open in Melbourne. Hij speelt in de laatste wedstrijd op court 20 tegen de Argentijn Diego Schwartzman (ATP 52). Het eerste duel begint om 11u lokale tijd (1u in België).

Steve Darcis (ATP 71) slaagde er maandag voor het eerst in zijn carrière in door te stoten naar de tweede ronde op de Australian Open. Daarin neemt hij het woensdag op tegen de Argentijn Diego Schwartzman (ATP 54). De kleine Argentijn (1m70) toonde zijn kunnen in de eerste ronde door verrassend eenvoudig de Uruguayaan Pablo Cuevas (ATP 22) opzij te zetten in drie sets (6-3, 6-3, 6-0).

“Ik heb nog nooit tegen Steve gespeeld”, bekende Schwartzman. “Maar ik ken hem uiteraard van onze ontmoeting in de Davis Cup in 2015. Het is een speler met een sterke balbehandeling.”

Tijdens die bewuste halve finale van de Davis Cup in september 2015 verloor Schwartzman van David Goffin, waarna Darcis de confrontatie in het Belgisch voordeel deed kantelen met een zege op Federico Delbonis. Schwartzman heeft zich sindsdien wel verbeterd en won vorig jaar in Istanboel zijn eerste ATP-titel. Later op het jaar revancheerde hij zich tegen Goffin in Antwerpen, waar hij nadien de finale verloor.

“Die match in Antwerpen tegen Goffin is een mooie herinnering”, aldus Schwartzman. “Ik overleefde twee matchballen en kon daarna nog winnen. In de finale verloor ik van Gasquet, maar dit jaar keer ik zeker terug. Ik hou van België. Het eten is er lekker en de Belgische tennissers spelen geen krachtig, maar technisch tennis. Ik weet dat Darcis bijvoorbeeld een sterke forehand slice heeft. En in het algemeen een harde rechtse slag. Zijn overwinning tegen Groth bewijst dat hij in vorm is. Het blijft immers extra moeilijk om hier in Australië een Australiër te kloppen. Maar ik speel zelf ook goed. Dus het wordt afwachten.”

In het vrouwen dubbelspel komt Kirsten Flipkens in actie aan de zijde van de Italiaanse Sara Errani. Zij spelen in de eerste ronde tegen de Australische Daria Gavrilova en de Russin Daria Kasatkina. Het is de laatste match op court 14.

programma van woensdag (matchen starten om 11u lokale tijd, 1u in België)

. Rod Laver Arena

Stefanie Vogele (Zwi) - Venus Willliams (VSt/13)

Angelique Kerber (Dui/1) - Carina Witthoeft (Dui)

Noah Rubin (VSt) - Roger Federer (Zwi/17)

- niet voor 19u, 9u in België -

Samantha Crawford (VSt) - Garbine Muguruza (Spa/7)

Andy Murray (GRB/1) - Andrey Rublev (Rus)

. Margaret Court Arena

Elina Svitolina (Oek/11) - Julia Boserup (VSt)

Jaimie Fourlis (Aus) - Svetlana Kuznetsova (Rus/8)

Stan Wawrinka (Zwi/4) - Steve Johnson (VSt)

- niet voor 19u, 9u in België -

Shelby Rogers (VSt) - Ashley Barty (Aus)

Bernard Tomic (Aus/27) - Victor Estrella Burgos (Dom)

. Hisense Arena

Jérémy Chardy (Fra) - Kei Nishikori (Jap/5)

Jelena Jankovic (Ser) - Julia Görges (Dui)

Shuai Peng (Chn) - Eugenie Bouchard (Can)

- niet voor 18u, 8u in België -

Andrea Seppi (Ita) - Nick Kyrgios (Aus/14)

. Court 14

(vierde match)

Sara Errani/Kirsten Flipkens (Ita/BEL) - Daria Gavrilova/Daria Kasatkina (Aus/Rus)

. Court 20

(vierde match)

Diego Schwartzman (Arg) - Steve Darcis (BEL)