Het is bijltjesdag geworden voor de Belgische vrouwen op de Australian Open. Na Yanina Wickmayer en Kirsten Flipkens werd ook Maryna Zanevska dinsdag uitgeschakeld in de eerste ronde. Serena Williams plaatste zich wél voor de volgende ronde, zonder al te veel moeite. Bij de mannen faalde David Goffinniet en ook Rafael Nadal en titelhouder Novak Djokovic lieten zich niet verrassen.

Serena Williams (WTA 2) plaatste zich zonder al te veel moeite voor de tweede ronde. De Amerikaanse, al zes keer de beste in Melbourne, haalde het met 6-4 en 6-3 van de Zwitserse Belinda Bencic (WTA 59). De 35-jarige Williams, de verliezend finaliste van vorig jaar, neemt het nu op tegen de Tsjechische Lucie Safarova (WTA 61). Die kroop tegen Yanina Wickmayer (WTA 60) door het oog van de naald door liefst negen matchballen te redden. De voormalige top vijf-speelster trok uiteindelijk met 3-6, 7-6 (9/7) en 6-1 aan het langste eind.

Agnieszka Radwanska (WTA 3) haalde het in de Rod Laver Arena met 6-1, 4-6 en 6-1 van de Bulgaarse Tsvetana Pironkova (WTA 64). In de tweede ronde neemt het derde reekshoofd het op tegen de Kroatische Mirjana Lucic-Baroni (WTA 79). Die schakelde de Chinese Qiang Wang (WTA 71) uit met 4-6, 6-3 en 6-4. De 27-jarige Radwanska bereikte vorig jaar, net als in 2014, de halve finales in Melbourne. De Poolse won al een keer de WTA Finals (in 2015) maar wacht wel nog steeds op een eerste grandslamtitel. 

 

AUSTRALIAN OPEN. Reekshoofden laten zich niet verrassen op dag twee
Foto: Photo News

In het mannentoernooi was er dinsdag een vlotte zege voor Rafael Nadal (ATP 9). De Spanjaard, die in 2009 de titel won in Australië, klopte de Duitser Florian Mayer (ATP 49) met 6-3, 6-4 en 6-4. Vorig jaar moest Nadal al na de eerste ronde inpakken na verlies tegen zijn landgenoot Fernando Verdasco. In de tweede ronde speelt Nadal tegen de Cyprioot Marcos Baghdatis (ATP 36). Diens Russische tegenstander Mikhail Youzhny (ATP 59) gaf op bij een 6-3, 3-0 achterstand.

AUSTRALIAN OPEN. Reekshoofden laten zich niet verrassen op dag twee
Foto: Photo News

Ook de Canadees Milos Raonic (ATP 3), het derde reekshoofd, deed wat van hem werd verwacht. Hij versloeg de Duitser Dustin Brown (ATP 70) met 6-3, 6-4 en 6-2 en speelt nu tegen de Luxemburger Gilles Müller (ATP 34).

AUSTRALIAN OPEN. Reekshoofden laten zich niet verrassen op dag twee
Foto: EPA

Titelhouder Novak Djokovic (ATP 2) versloeg in de Rod Laver Arena de Spanjaard Fernando Verdasco (ATP 40) met 6-1, 7-6 (7/4) en 6-2. Het duel duurde 2 uur en 20 minuten. De 29-jarige Serviër neemt het in zijn volgende partij op tegen de Oezbeek Denis Istomin (ATP 119) of de Kroaat Ivan Dodig (ATP 153).

Novak Djokovic is het tweede reekshoofd in Melbourne. Hij won er al zes keer de titel (in 2008, 2011, 2012, 2013, 2015 en 2016). Fernando Verdasco, 33, is een voormalig halvefinalist van de Australian Open. In 2009 haalde hij de laatste vier. Vorig jaar stuntte de Spanjaard door in de eerste ronde zijn landgenoot Rafael Nadal uit te schakelen. Daarna ging hij er wel uit tegen de bescheiden Israëliër Dudi Sela.