Strengere regels voor Airbnb

De Vlaamse overheid gaat strengere veiligheidsregels invoeren voor wie zijn huis of flat verhuurt via Airbnb. In Gent mag die verhuurperiode niet meer dan 60 dagen per jaar bedragen.

Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts (N­VA) heeft nieuwe veiligheidsnormen vastgelegd voor aanbieders van commerciële overnachtingen. Ook particulieren die sporadisch online een bed aanbieden, via de populaire site Airbnb, moeten een brandveiligheidsattest voorleggen. Alle Airbnb-­accommodaties dienen uitgerust te worden met een brandblusapparaat, rookdetectors, een veiligheidsplannetje en brandinstructies in vier talen.

De Airbnb­-uitbaters moeten zich registreren, een verzekering burgerlijke aansprakelijkheid afsluiten en een bewijs van goed zedelijk gedrag kunnen voorleggen. Wie zich daar niet aan houdt, riskeert administratieve boetes tussen 250 en 25.000 euro

De nieuwe Vlaamse regels gaan in vanaf 1 april.

Lees verder onder de video

Gent

Ook verschillende Vlaamse steden nemen maatregelen om het succes van  Airbnb in te perken. Zo wil Gent dat huizen en flats slechts 60 dagen per jaar volledig verhuurd kunnen worden via Airbnb, en dat de site de beperking zelf moet controleren.

Airbnb rokt fors op in Gent. In 2009 was het er nog niet, nu vind je 800 logies op de website en het aantal stijgt snel. Ruim de helft daarvan zijn volledige appartementen en woningen. En dat drukt op de woningmarkt, waarschuwt gemeenteraadslid Dirk Holemans (Groen), die de aanbiedingen op het onlineplatform analyseerde. ‘Zelfs wanneer je rekening houdt met de bestaande bed and breakfasts die nu ook via Airbnb adverteren, dan nog kom je uit op ongeveer 200 appartementen of woningen die onttrokken zijn aan de nu al krappe Gentse woonmarkt.’

Schepen van Wonen Tom Balthazar (SP.A) deelt de bezorgdheid. ‘We houden van onze toeristen, hebben voor hen ook hotels bijgebouwd, maar ze mogen de klassieke woonmarkt niet verdringen. Zeker in een stad waar de groeiende studentenpopulatie ook gehuisvest moet worden.’

Airbnb is volgens de politici ook in de Arteveldestad uitgegroeid tot een nieuw businessmodel. Investeerders kopen appartementen om permanent te verhuren via de site. ‘Als die heel het jaar actief zijn, zijn dat dan niet gewoon illegale hotels?’, vraagt Holemans zich af. Volgens het gemeenteraadslid duwt het fenomeen niet alleen de vastgoedprijzen omhoog, maar weegt het ook op de leefbaarheid. ‘Want de buren blijken nu ineens feestvierende studenten of een groep vrijgezellen, elke week weer andere.’

Balthazar wil het aantal dagen dat volledige huizen en appartementen verhuurd kunnen worden via de site, beperken tot zestig per jaar. De limiet zou niet gelden voor wie een aparte kamer aanbiedt.

De schepen haalt daarbij de mosterd in Amsterdam, waar een dergelijke regeling, na lang onderhandelen, op 1 januari ingaat. En net zoals in Amsterdam zou Airbnb online zelf een teller bij de Gentse accommodaties moeten plaatsen. ‘Ik ga daarover samenzitten met het bedrijf, maar ik ga ervan uit dat wat kan voor Amsterdam, ook moet kunnen voor Gent’, zegt Balthazar. ‘Airbnb is een sympathieke dienst, maar hij moet gebruikt worden waarvoor hij dient: het occasioneel verhuren van kamers.’

Bij Airbnb was de Belgische verantwoordelijke niet bereikbaar voor commentaar op de Gentse demarche.