Economieprofessor neemt foute grafieken N-VA op de korrel
Foto: Twitter Tom Verbeke

Het overheidsbeslag is afgelopen jaar gedaald, maar niet zo spectaculair als een grafiek van de N-VA doet uitschijnen. Economieprofessor Tom Verbeke zag dat en wees N-VA met de vinger. 'Als een student dat soort truken toepast, zal hij zich serieus mogen verdedigen.'

Een heuglijk bericht, woensdag op de Twitterpagina van de N-VA. ‘De Verandering Werkt: het overheidsbeslag duikt onder de 50 procent’, luidde het bij een grafiek over de evolutie van dat overheidsbeslag de voorbije jaren.

Maar alerte Twittergebruiker en economieprofessor Tom Verbeke (KU Leuven) was niet onder de indruk en nam N-VA op de korrel voor haar gebruik van de 'misleidende grafiek'. Dat meldde Knack.

'Ik stootte toevallig op die grafiek', zegt Verbeke in een gesprek met De Standaard. 'Het viel onmiddellijk op dat die een veel forsere daling maakt dan er in werkelijkheid is. Ik ben geen professionele grafiekspeurder. Maar je ziet wel meer dat organisaties de truken van de foor gebruiken om met een grafiek hun boodschap extra in de verf te zetten.’

Verbeke stootte op de website van N-VA zelfs nog op twee andere grafieken die niet helemaal waarheidsgetrouw waren. Ook die plaatste hij op Twitter, met daarbij een vraag aan de N-VA om verantwoording.

‘Met opzet’

De partij erkende al snel dat er fouten gemaakt waren bij de publicatie van de grafieken. ‘Inderdaad, fout aan onze zijde. Door de mazen van onze quality control geglipt. Mag niet gebeuren, onze excuses’, luidde het in een eerste tweet. In een volgend bericht was sprake van een 'bad day at the office'. 

Eind goed al goed? ‘Tja, kan, maar bij deze grafiek had ik toch de indruk dat het lijntje toch met opzet extra omlaag was getrokken om de daling extra in de verf te zetten', zegt Verbeke. ‘Als een student in een doctoraat of een ander werk dat soort truken toepast, zal hij zich serieus mogen verdedigen.'

Uiteindelijk postte N-VA een reeks nieuwe grafieken ter rechtzetting.