Twee rusthuismedewerkers ontslagen voor vastbinden en opsluiten vrouw
Het OCMW-woonzorgcentrum Mijlbeke in Aalst waar de feiten zich afspeelden. Foto: lds

In Aalst zijn twee statutaire medewerkers van het OCMW-rusthuis op staande voet ontslagen nadat ze een dementerende vrouw op een stoel hadden vastgebonden en hadden opgesloten in een ijzeren kooi. OCMW-voorzitter Sarah Smeyers (N-VA) bevestigt zo een verhaal uit Het Nieuwsblad. Tegen een derde medewerker loopt nog een tuchtprocedure.

Begin november werd een dementerende vrouw met een laken op een stoel vastgebonden en opgesloten in een ijzeren kooi om linnen op te slaan. ‘Een combinatie van die twee feiten was bezwarend genoeg om de twee arbeidsrechtelijk op staande voet te ontslaan’, zegt Smeyers. Voor een derde medewerker, die contractueel in dienst is, werd een tuchtprocedure opgestart die kan leiden tot ontslag.

Gewestelijk secretaris Dirk Van Himste (ACOD) zegt de feiten te betreuren. Hij zegt wel rekening te houden met drie elementen. ‘Ten eerste is er de situatie’, zegt Van Himste. ‘Het personeel wordt geconfronteerd met een wegloopproblematiek van een dementerende vrouw, de directie werd daar diverse keren van op de hoogte gebracht, terwijl er in de onmiddellijke omgeving van het gebouw een vijver ligt, een open parking en toegang tot een drukke weg.’

Daarnaast wijst Van Himste op een personeelstekort en op de grotere vraag waar Vlaanderen naartoe wil met de zorg.

OCMW-voorzitter Smeyers ontkent ‘met klem’ dat er een personeelstekort is. ‘We zitten boven de RIZIV-norm’, zegt ze. ‘Het groot verloop in de zorgsector is wel een feit. We zijn constant op zoek naar nieuw personeel. Maar dan nog mocht dit in geen geval een reden zijn om zo’n handeling te stellen. Er zijn duidelijke afspraken hoe je met dat soort situaties omgaat.’