Wat bedoelt Trump met 'het normaliseren' van de Rusland-relatie?
Foto: Reuters
De pas verkozen Amerikaanse president Donald Trump en de Russische president Vladimir Poetin hebben tegen elkaar gezegd dat ze bereid zijn om tot een 'normalisering' van de Amerika-Rusland relatie over te gaan. Maar wat houdt dat precies in?

Rusland-deskundige Mark Galeotti van de denktank European Council on Foreign Relations (ECFR) denkt dat de uitspraken van Poetin en Trump om de Rusland-Amerika relatie te normaliseren, vooral betekent dat er meer ruimte komt voor handelsrelaties en investeringen tussen de twee landen. 

Galeotti: 'Maar het zijn natuurlijk nog maar woorden. Het is maar de vraag of Trump er veel politiek kapitaal voor over gaat hebben om ook daadwerkelijk de Amerikaanse sancties voor Rusland op te heffen.' Amerika heeft Rusland sancties opgelegd naar aanleiding van de annexatie van De Krim in Oekraïne.

Minder Navo
Katlijn Malfiet, hoogleraar Oost-Europese Studies aan de Katholieke Universiteit Leuven, denkt dat Trump en Poetin met 'normalisering' het terugschroeven van de aanwezigheid van de Navo-militairen bedoelen: 'De Navo wordt door Rusland gezien als een grote externe bedreiging.' 

Volgens Malfiet gaan de gevolgen voor Europa groot zijn: 'Als de Amerikaanse bijdrage aan de Navo daadwerkelijk terug gaat lopen, houdt dat in dat Rusland veel meer ruimte gaat krijgen om Europa binnen te dringen. En dat zullen ze niet eerst met wapens of tanks doen, maar denk aan cyberattacks, propaganda enzovoort.' Maar dit zal waarschijnlijk geen vaart lopen zegt Mallfiet: 'De Navo in Europa is natuurlijk wel een goede afzetmarkt voor wapenleveranciers uit Amerika en als Trump besluit dit terug te draaien, zal hij eerst nog moeten onderhandelen met de Amerikaanse wapenlobby, en die is heel sterk.'

Sancties opheffen
Malfliet zegt dat de Amerikaanse sancties een heel beperkt effect gehad hebben: 'Ik denk dat Trump er heel rationeel naar gaat kijken en het zou een zeer logisch besluit zijn om ze op te heffen gezien het feit dat het bijna niks oplevert.'  

Galeotti: 'Het opheffen van sancties zou betekenen dat bijvoorbeeld Russische olie- en gasbedrijven weer contracten kunnen afsluiten om nieuwe Amerikaanse technologieën naar het land te krijgen, dit kan nu niet vanwege de sancties. Wat dat betreft is Trump natuurlijk vooral een pragmatische zakenman. Qua andere mogelijke terreinen van samenwerking kun je ook denken aan Syrië en de strijd tegen de Islamitische Staat.' 

'Normalisering'
Volgens Galeotti heeft Trump 'een negentiende eeuwse' blik op de wereld waarbij de soevereiniteit van een land centraal staat en zaken als internationaal recht veel minder van belang zijn. Europa hoeft zich volgens Galeotti geen zorgen te maken over eventuele gevolgen.

'Normalisering van de relatie tussen de VS en Rusland kan potentieel een heel goede ontwikkeling zijn voor Europa. Het zou kunnen betekenen dat er juist meer Europese militaire samenwerking komt en er meer wordt gedacht over gezamenlijke veiligheidsissues. En het is echt niet zo dat Rusland op het punt staat om de Baltische staten binnen te trekken, zodra de VS minder aanwezig is in Europa en de Navo, daar is absoluut geen bewijs voor.'