‘Biotech-populieren zijn valse klimaatoplossing’
Foto: Sebastian Steveniers

De Field Liberation Movement (FLM) heeft deze ochtend actie gevoerd tegen een een bosje genetisch gemanipuleerde populieren. De actievoerders roepen minister van Leefmilieu Joke Schauvliege (CD&V) op om deze bomen terstond te kappen en het budget in te zetten voor ‘echte klimaatoplossingen’.

Op een terrein in Wetteren staat een bos met dicht op elkaar geplante populieren van het VIB (Vlaams Instituut voor Biotechnologie). De bomen ogen normaal, maar zijn dat niet. Wetenschappers hebben ze genetisch gemanipuleerd door de hoeveelheid lignine, een bestanddeel van hout, te verminderen. Daardoor gebeurt er een meer efficiënte omzetting tot suikers en via gisting tot bio-ethanol, een biobrandstof. Die kan in de toekomst belangrijk worden door het steeds schaarser worden van de fossiele brandstoffen.

Daar protesteert de Field Liberation Movement (FLM) nu tegen. Dit collectief haalde eerder al de internationale media met de bestorming van het aardappelveld in Wetteren in 2011. Dat leidde tot een rechtszaak. Deze ochtend zijn ze voor het eerst terug naar buiten getreden door spandoeken en borden te hangen aan het hek rond het veld en de bomen zelf.

‘Biotech-populieren zijn valse klimaatoplossing’
De FLM tijdens de actie vanochtend. Foto: Sebastian Steveniers

FLM: ‘Valse klimaatoplossing’

‘Deze veldproef valt in de categorie van valse klimaatoplossingen’, klinkt het bij FLM. ‘Aan de inzet van deze technologie zijn in dit geval tal van negatieve sociale en ecologische gevolgen verbonden, zonder dat het iets verandert aan de essentie van de klimaatverandering.’

FLM waarschuwt nog voor bedreigingen voor de biodiversiteit door dergelijke genetisch gemanipuleerde populieren. Ook grootschalige boomplantages vormen een schrikbeeld. ‘Deze leiden tot landroof.’

Dat commerciële reuzen als Syngenta, Bayer en BASF vertegenwoordigd zijn in de Algemene Vergadering en de raad van bestuur van VIB zint hen niet. ‘Zij hebben invloed op het beleid en de onderzoeksagenda.’

VIB: ‘Niet gevaarlijker dan klassieke veredeling’

Professor Wout Boerjan van het VIB relativeert. ‘Wij willen de shift maken van het gebruik van olie naar het gebruik van planten. Tientallen jaren wordt ggo’s al bekritiseerd, terwijl het uiteindelijk een manier van veredelen is. Een die meer hout opbrengt per hectare.’

‘Wat is hier gevaarlijk aan? Dat is is niet gevaarlijker dan klassieke veredeling. Een dode is er nog nooit gevallen. Wij zijn een onderzoeksinstelling. Wij mogen toch onderzoek doen naar de fundamenten voor nieuwe mogelijkheden in de toekomst. Dat kan ons helpen om bijvoorbeeld de gevolgen van klimaatopwarming in te perken’, aldus Boerjan.

‘Een impact zal er altijd zijn ja. Maar de vraag is: is die positief of negatief voor ecologie op wereldwijde schaal. Dat proberen wij in te schatten.’

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig