Een op tien ouders kampt met ‘parentale burn-out’
Foto: Reuters

Tot 12 procent van de Belgische ouders krijgt te maken met ‘parentale burn-out’: ze zijn emotioneel uitgeput, kunnen geen empathie meer opbrengen voor hun kind en denken dat ze als ouder compleet hebben gefaald. Dat blijkt uit een studie van de universiteit van Louvain-La-Neuve, die vrijdag in Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen staat.

Professor in de psychologie Isabelle Roskam noemt het een typisch fenomeen van de 21ste eeuw. ‘De druk om de beste ouder te zijn neemt almaar toe’, zegt ze. ‘Alleen botsen we op onze eigen grenzen en die van onze kinderen.’

Ouders willen veel tijd doorbrengen met hun kroost, het perfecte kind opvoeden, een warm nest creëren én tegelijkertijd duidelijke grenzen stellen. ‘Ze hebben een heel precies idee van wat het betekent om de ideale ­ouder te zijn’, zegt Roskam. ‘Maar als ze er niet in slagen om dat ideaal te bereiken – door een gebrek aan tijd bijvoorbeeld of omdat ze botsen op de beperkingen van hun kind – voelen ze zich compleet mislukt.’

Vooral hoogopgeleide en deeltijds werkende vrouwen zouden vatbaar zijn voor het fenomeen, dat kan evolueren naar een depressie of verwaarlozing van de eigen kinderen.

‘Leg de lat voor jezelf en je kinderen niet per se lager, maar leg minder latten ­tegelijkertijd’, geeft psycholoog Lieven Migerode van het psychiatrisch centrum van de KU Leuven mee als algemeen advies. ‘En als je kind niet helemaal voldoet aan je verwachtingen, durf je daar dan ook bij neer te leggen.’

Toch moeten we opletten om de oorzaak van een burn-out te redu­ceren tot één aspect van ons leven, zeggen experts. Veeleer gaat het om een combinatie van verschillende fac­toren. Uit ons werk, onze relatie, onze rol als ouder, enzovoort.