De archeologische site, die 3.300 jaar geleden gesticht werd en lang bekend was als Kalhu, beslaat een oppervlakte van maar liefst 3,5 vierkante kilometer. In de stad waren onder meer een grote citadel, graftombes en tempels te vinden.

In 2015 raakte nog bekend dat de terreurorganisatie IS onder meer bulldozers gebruikte om de geschiedkundige monumenten te vernietigen. Nadien verscheen er zelfs een video, waarin te zien was hoe gebouwen en standbeelden eerst vernietigd werden met voorhamers, waarna de rest werd opgeblazen met dynamiet.

De werelderfgoedorganisatie Unesco spreekt zelfs van een ‘oorlogsmisdaad’. ‘Het is duidelijk dat IS-troepen de opdracht hebben gekregen om zo veel mogelijk sporen uit te wissen van de rijke Iraakse geschiedenis.’

Nimrud ligt ongeveer 40 kilometer ten zuiden van IS-bolwerk Mosoel en werd twee jaar geleden veroverd door de ­jihadisten.