Bart Swings en Jelena Peeters openen voor-olympisch seizoen dit weekend in China
Foto: REUTERS

Met twee langebaanschaatsers is België komend weekend vertegenwoordigd bij de eerste wereldbekerwedstrijden van het seizoen: Bart Swings en Jelena Peeters. Dat hadden er drie kunnen zijn, maar het was te duur om de jonge Mathias Vosté toe te voegen aan de afvaardiging.

De seizoenouverture speelt zich af in Harbin, in het noorden-oosten van China. Plaats van handeling is het Heilongjiang Schaatscentrum in een stad met veel smog en drie miljoen inwoners. Swings en Peeters, die sinds maandag op de indoorpiste trainen, kunnen optimale tegenstand verwachten.

Met een baanrecord in Inzell is Swings het voor-olympisch seizoen goed begonnen. Bovendien is hij op de wereldranglijst aller tijden voor allrounders opgeklommen naar de twaalfde plaats. Dat blijkt uit de deze maand verschenen editie van Schaatsseizoen, een jaarboek vol cijfers van Nederlandse statistici. Die ranglijst, de zogeheten Adelskalenderen, wordt samengesteld op grond van de beste tijden van schaatsers op de vier klassieke afstanden. Als alleen wordt gekeken naar de nog actieve schaatsers staat Swings in de top tien.

Door een verbetering van zijn tijden op de 500, 1.500 en 10.000 meter is de 25-jarige Vlaams-Brabander in een jaar zes plaatsen gestegen. Zijn puntentotaal bedraagt 146.822. Swings passeerde onder meer tweevoudig olympisch kampioen Jochem Uytdehaage uit Nederland en de Fransman Alexis Contin. De lijst wordt aangevoerd door de Amerikaan Shani Davis (144.806 punten), voor de Nederlander Sven Kramer en de al jaren geleden gestopte Amerikaan Chad Hedrick.

Vergeleken met Swings is de positie van Peeters op de lijst bij de vrouwen bescheiden. De rijdster uit Wuustwezel, dertig inmiddels, komt niet in de top vijftig voor. In tegenstelling tot vorig jaar is Peeters bij de zomertraining blessurevrij gebleven. Sinds het begin van de herfst schaatste ze op het ijs van de nieuwe Atje Keulen-Deelstrahal in Leeuwarden, waar zij met haar Nederlandse trainster Margo van Dijk tijdelijk woonruimte had gehuurd.