In Barack Obama's reactie op de overwinning van Donald Trump in de Amerikaanse presidentsverkiezingen klonk verzoenende taal. 'We zitten allemaal in hetzelfde team. We zijn eerst en vooral Amerikaan.' De twee ontmoeten elkaar donderdag om 11 uur plaatselijke tijd.

'Het is zeer duidelijk dat de verkozen president en ik veel verschillen', begon huidig president Barack Obama aan zijn toespraak. 'Maar vergeet niet: George W. Bush (zijn voorganger, red.) en ik waren ook zeer verschillend.' Maar Obama wees erop dat alle Amerikanen 'in hetzelfde team' zitten, 'we zijn allen eerst en vooral Amerikaan.'

De president, die nog tot januari in het Witte Huis blijft, belicht aan het publiek de communicatie met zijn medewerkers: 'Ik heb mijn team de opdracht gegeven om het land verenigd te houden en zo verder te leiden. We moeten de komende maanden aan de wereld laten zien dat we dat kunnen.'

Trots op Clinton

'Vechten voor wat goed is, is het waard,' herhaalde Obama de woorden van Clinton. 'Ik heb ook al verkiezingen verloren. Dat is de manier waarop de politiek werkt. We proberen mensen te overtuigen dat wij gelijk hebben. En als we verliezen, slikken we dat, leren uit onze fouten, likken onze wonden en stappen terug in de arena, om volgende keer nog beter ons best te doen.'

'Met de juiste dosis hoop in de Amerikanen gaat Amerika al 240 jaar vooruit', benadrukt Obama. 'Daarom heb ik er vertrouwen in dat we verder blijven groeien, en ik hoop dat de volgende president daar werk van maakt.' Hij drukte ook uit hoe trots hij is op zijn Democratische kandidaat-opvolger. 'Er zijn veel Amerikanen die naar haar opkijken. Haar kandidatuur en verkiezing waren historisch, het zendt de boodschap naar onze dochters dat ze grote dingen kunnen bereiken.'

Donderdag om 11 uur

Kort na de uitslag vannacht belde de huidige president al naar Donald Trump om hem te feliciteren. Later werd bekendgemaakt dat de twee elkaar donderdag om 11 uur plaatselijke tijd zouden ontmoeten in het Oval Office - dat is 17 uur Belgische tijd. De ontmoeting zal gevolgd worden door een korte persconferentie, aldus het Witte Huis. Michelle Obama zal eveneens een ontmoeting hebben met haar opvolgster Melania Trump, de eerste First Lady van buitenlandse afkomst in 20 jaar.