Hillary Clinton heeft in Manhattan haar achterban voor het eerst sinds haar nederlaag toegesproken. 'Het was een enorme eer om jullie kandidaat te zijn,' zei de Democratische presidentskandidaat. 'We hebben het glazen plafond nog steeds niet gebroken, maar ooit zal iemand dat doen, hopelijk sneller dan we denken.'

'Ik heb Donald Trump gisterenavond gefeliciteerd en hem gezegd dat ik met hem wil samenwerken. Het spijt me dat we deze verkiezingen niet gewonnen hebben', zo begon Hillary Clinton woensdag aan haar toespraak. 

Het is een pijnlijke nederlaag, benadrukte Clinton, en dat zal waarschijnlijk lang zo blijven. 'Maar deze verkiezingen gingen om meer dan gewoon de uitslag. Het ging over het land waar we van houden. We hoopten op een nieuw Amerika vol hoop. Een Amerika dat inclusief is, met een groot hart.'

'Dit land is nog meer verdeeld dan voorheen gedacht,' zei Clinton. 'Onze verantwoordelijkheid is nu om verder te bouwen aan een beter, sterker en eerlijker Amerika.' 

'Het was een grote eer' 

Clinton heeft in haar speech meermaals benadrukt wat een eer het was om als Democratische kandidaat mee te mogen strijden in deze verkiezingen. Een opmerkelijke vooruitgang voor vrouwen, wist Clinton. 'We hebben het glazen plafond nog steeds niet gebroken, maar ooit zal iemand dat doen, hopelijk sneller dan we denken', klonk het. Clinton richtte zich ook specifiek tot de kleine meisjes: 'twijfel nooit aan wat je waard bent. Jullie verdienen het ook om je dromen te kunnen volgen.'

Ook had Clinton een boodschap voor de miljoenen medewerkers, aanhangers, vrijwilligers en activisten. 'Ik heb successen gekend, maar ook tegenslagen, waarvan sommigen me pijn hebben gedaan,' zei Clinton. 'Jullie zullen ook succes kennen, en af en toe een nederlaag. Maar vergeet nooit: vechten voor wat goed is, is het altijd waard.'

Aan Barack en Michelle: 'Bedankt' 

Voor de voorgangers van Donald en Melania Trump had de Democraat de volgende boodschap:  'Aan Barack en Michelle Obama: ons land is jullie veel dankbaarheid verschuldigd.' De huidige Amerikaanse president had eerder op de dag al gebeld naar Trump om hem te feliciteren.

'Ik ben zo dankbaar voor dit land en wat het mij al geschonken heeft', zo sloot Clinton haar speech af. 'Onze beste dagen liggen nog steeds voor ons.'

'Trots op Clinton omdat ze van dit land houdt'

'Mijn vrouw en ik zijn zo trots op Hillary Clinton,' zegt running mate en senator Tim Kaine bij het voorstellen van de Democratische presidentskandidaat. Kaine benadrukt daarbij Clinton haar overwinning van de populaire stemmen. Clinton ging namelijk lopen met 47,7 procent van de populaire stemmen. Trump hield het bij 47,5 procent. 

Ook het team van Clinton verdient volgens Kaine een applaus. Het werk dat zij de voorbije twee jaar in de campagne hebben gestoken, getuigde van loyaliteit en mededogen. Als afsluiter weet Kaine: 'Ik ben trots op Hillary omdat ze van dit land houdt. Niemand moest de vraag stellen of Hillary de uitslag zou aanvaarden in ons democratisch bestel.' 

Verrassende nederlaag

In de aanloop naar 8 november had de Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton de peilingen en analyses wellicht als een geruststelling gezien. Vandaag spreekt ze na een verrassende nederlaag tegen de Republikein Donald Trump haar achterban toe.

Kort na de uitslagen belde Clinton naar verluidt in alle haast en zonder veel voorbereiding naar rivaal Trump om hem te feliciteren. Aanhangers van Clinton die in het hoofdkwartier urenlang gewacht hadden op de fameuze 'glass ceiling' speech, kregen van campagneleider John Podesta het verzoek om naar huis te gaan. Velen zitten vandaag aan het New Yorker Hotel in Manhattan te wachten op de toespraak, die al meermaals uitgesteld werd. 

Verzekerd begonnen

De nederlaag van Clinton moet bijzonder hard zijn aangekomen. Acht jaar geleden verloor de 69-jarige de Democratische voorverkiezingen tegen de toen relatief onbekende Barack Obama. En ook nu grijpt ze naast het presidentschap terwijl ze in de peilingen getipt werd als favoriet. De Democraten waren erg zelfverzekerd aan de verkiezingsdag begonnen.