‘We hebben een burgerschapsverklaring voor staatssecretarissen nodig’

Staatssecretaris Theo Francken trekt het verhaal in twijfel van een Syrische familie die met een visum naar België wil reizen. De advocaten van het gezin reageren furieus. ‘Het getuigt van een absoluut gebrek aan mededogen om beschuldigingen te richten aan een vader die alleen maar probeert het leven van zijn kinderen te redden.’

Ondanks een door de rechtbank opgelegde dwangsom van 4.000 euro per dag, blijft staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) volharden in zijn weigering om een visum te verlenen aan een Syrische familie uit Aleppo. Die wil daarmee op een legale manier naar België reizen, om vervolgens asiel aan te vragen.

‘Als dit doorgaat, is dat het failliet van het hele Europese asielsysteem’, zei Francken daarover. In Terzake stelde de staatssecretaris zich gisterenavond bovendien vragen bij de oprechtheid van de bewuste familie. ‘De man is tot drie maal toe een visum komen aanvragen in Beiroet, om daarna weer terug te keren naar Aleppo. Dat is toch vreemd? Ik wist niet dat Aleppo een in- en uitrijstad was op dit moment. Waarom neemt hij zijn gezin niet mee naar Beiroet? Het is een raar verhaal.’

‘Gebrek aan mededogen’

Het advocatennetwerk dat de Syrische familie verdedigt antwoordt op haar website ‘op de desinformatie van Mijnheer Francken’. ‘Het is al te gemakkelijk om raad te geven aan anderen om hun leven en familie te redden vanuit de comfortabele positie als staatssecretaris in België’, klinkt het. ‘Het getuigt van een absoluut gebrek aan mededogen van Mijnheer Francken om nu beschuldigingen te richten aan de vader van dit gezin die alleen maar probeert het leven van zijn kinderen te redden.’

‘Snipers en bombardementen’

De advocaten wijzen bovendien de verdachtmakingen van de staatssecretaris van de hand. ‘De Syrische familie verblijft nog steeds in Aleppo. Er is geen Belgische ambassade in Syrië, dus de visumaanvragen moeten ingediend worden op de ambassade in Libanon. De aanwezigheid in persoon wordt daarvoor geëist.’

‘De vader tracht een uitweg te zoeken voor zijn familie, en moet daarvoor een land in oorlog doorkruisen met het enorme risico slachtoffer te worden van snipers, bombardementen, … Geen enkele liefhebbende vader wil zijn eigen kinderen blootstellen aan dergelijke risico’s. Eenmaal de visumaanvraag werd ingediend om het vluchten mogelijk te maken, keerde hij dan ook terug naar het appartement waar zijn familie zich verschanst in de hoop te ontsnappen aan kogels en bommen.’

Burgerschapsverklaring

‘Mijnheer Francken stampt wild om zich heen, maar de realiteit is dat hij 4 gerechtelijke beslissingen naast zich neer legt, en hiermee de basisprincipes van onze democratie verwerpt’, klinkt het ten slotte. ‘Een burgerschapsverklaring voor staatssecretarissen dringt zich op.’