'Wij zijn niet te lui om zindelijkheid aan te leren’
Foto: koen verheijden/hollandse hoogte

Onzindelijke kleuters zijn al jaar en dag een ergernis bij veel kleuterjuffen. Onderwijsminister Hilde Crevits benadrukt dat zindelijkheidstraining een taak van de ouders is, maar dat is in het verkeerde keelgat geschoten bij een jonge moeder van twee. ‘De late zindelijkheid van onze peuters lijkt mij een rechtstreeks gevolg van onze wijzigende maatschappij, waarin er steeds meer, langer en harder moet worden gewerkt en er steeds minder tijd is om aan ons gezin te spenderen.’

Belgische kinderen zijn 2,5 jaar oud wanneer ze voor het eerst naar school gaan, maar een groot aantal van hen is op dat moment nog niet helemaal zindelijk. En dat geeft de kleuterjuffen extra werk. Bovendien lijken peuters alsmaar later zindelijk te zijn, en dat komt dan weer door het drukke leven van hun ouders.

Kinderen zijn nu gemiddeld zes tot vijftien maanden later zindelijk dan vroeger, bevestigde de Antwerpse professor en urologe Alexandra Vermandel vanochtend in Hautekiet. De belangrijkste reden daarvoor is de omgeving van het kind: tweeverdieners hebben minder tijd en moeten vaak voor meerdere opvangvormen kiezen (crèche, grootouders), wat het moeilijker maakt om intensief te trainen op zindelijkheid.

In het reportagemagazine Pano, dat vanavond focust op de jongste schoolgangertjes die er eigenlijk nog niet klaar voor zijn, sluit Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) zich aan bij de kleuterjuffen. ‘Ik vind dat we ook grenzen mogen trekken en zeggen: onderwijs doet bepaalde zaken niet.’

‘Als ik zie dat nu sommige ouders het een evidentie vinden dat het zindelijk worden op school aangeleerd wordt, dat alles over gezondheid aangeleerd wordt op school, dan vind ik dat toch wat de grenzen voorbij. Ouders die een kind op de wereld zetten, hebben ook een taak. Opvoeding is in de eerste plaats de taak van de gezinnen thuis’, aldus Crevits.

‘Te weinig tijd om aan ons gezin te spenderen’

Die bedenking is in het verkeerde keelgat geschoten bij Lien Henderickx, journaliste bij het weekblad Flair, die zelf gestart is met de zindelijkheidstraining van haar jongste, die in januari met school start.

‘Denkt u echt dat het nodig is om mij erop te wijzen dat het MIJN verantwoordelijkheid is om mijn kinderen zindelijk te krijgen? Denkt u écht dat wij niet al maanden vóór dat onze kinderen naar school gaan het potje hebben geïntroduceerd?’, schrijft ze in een column op de website van Flair. ‘Het idee dat onze kinderen niet zindelijk naar school gaan omdat wij te lui zijn om hen zelf op te voeden, maakt me niet een beetje, maar héél erg boos en verdrietig.’

Henderickx wijst erop dat het niet evident is om zindelijkheidstraining vol te houden wanneer beide ouders fulltime werken. ‘Vroeger was de druk vanuit de maatschappij en de overheid - úw overheid - niet immens om als vrouw te blijven werken nadat je moeder bent geworden. (...) De late zindelijkheid van onze peuters lijkt mij wél een rechtstreeks gevolg van onze wijzigende maatschappij, waarin er steeds meer, langer en harder moet worden gewerkt en er steeds minder tijd is om aan ons gezin te spenderen.’

‘Het is úw taak om te bekijken hoe het onderwijs kan worden afgestemd op die nieuwe realiteit. Niet om hardwerkende, vermoeide moeders als ikzelf het gevoel te geven dat we lui zijn en onze kinderen liever door iemand anders laten opvoeden. Want dat, mevrouw de minister, dat kwetst’, besluit de journaliste.