Vandeput: 'Russisch
Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) Foto: Belga
Het Russische 'bewijs' dat de Belgische F-16's betrokken waren bij de bombardement op een Syrisch dorpje toont net aan dat de Belgische piloten daar toen niet aanwezig waren. Dat verklaarde minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) donderdag in de wandelgangen van het parlement. Hij verwacht verontschuldigingen van de Russen.

Een kaartje met daarop de elektronische nummerplaten (IFF's) van de F-16's die toen in de buurt van Aleppo rondvlogen, dat als 'bewijs' was aangereikt, bevestigt volgens de minister dat de Belgen toen niet in de regio actief waren. De nummers op het kaartje zijn immers niet toegewezen aan Belgische F-16's.

'De Russen leveren dus eigenlijk het bewijs dat de Belgische piloten daar niet waren', concludeert minister Vandeput. Hij verwacht dat ze nu inzien dat de Belgische F-16's niet verantwoordelijk waren voor het bombardement, waarbij zes doden vielen, en hij verwacht verontschuldigingen.

Vrijdagnamiddag komt de opvolgingscommissie van de buitenlandse operaties van de Kamer bijeen over de opdracht van de Belgische F-16's boven Syrië. Dat gebeurt zoals steeds achter gesloten deuren.

'Rusland houdt Syrisch luchtruim in de gaten'

'Rusland heeft efficiënte middelen voor luchtverdediging om de klok rond de situatie in de lucht boven bijna heel Syrië in de gaten te houden', verklaarde een woordvoerder van het Russische ministerie van Defensie donderdagochtend.

Lees verder onder de kaart

Hij gaf toen meteen ook een voorproefje, door te zeggen dat de twee Belgische F-16's die het Syrische dorp Hassadjek hebben 'gebombardeerd', opstegen van op een luchthaven in Jordanië en twee keer in de lucht door een Amerikaans tankvliegtuig werden bijgetankt. 'Controle van het luchtruim registreerde op 18 oktober om 01.34 uur Moskou tijd het opstijgen van twee militaire vliegtuigen van de internationale coalitie van het vliegveld al-Salti in Jordanië.

Het ging om twee Belgische gevechtstoestellen die om 02.52 uur in Syrisch luchtruim ter hoogte van Deir-Ezzor door een Amerikaans KC-135 tankvliegtuig zijn bijgetankt en hun vlucht hebben voortgezet in noordwestelijke richting. Om 04.18 uur zijn beide toestellen opnieuw door de KC-135 bijgetankt.'

'Geen Belgische F16's in het gebied'

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) werd in het midden van een toelichting in de Kamer op de hoogte gesteld van de Russische plannen. 'Ik herhaal opnieuw dat op het moment van het dodelijke bombardement geen Belgische F16's in het gebied aanwezig waren', zei hij. 'De Russische ambasadeur kon mij daar eerder ook geen bewijzen van voorleggen.'

'Maar het is natuurlijk moeilijk om te bewijzen dat je ergens niet geweest bent', aldus Vandeput. Woensdagochtend ontkende Vandeput ook al dat Belgische F-16’s verantwoordelijk zouden zijn voor de luchtaanval in de nacht van maandag op dinsdag op Hassadjek, een dorp in de provincie Aleppo. Daarbij vielen zes burgerdoden.

Oppositie: 'Schaamteloze beschuldigingen'

Opmerkelijk: de oppositie in het federaal parlement staat in deze zaak 'als één man achter de regering'. 'Het is een kwestie van uren vooraleer Rusland die radarbeelden openbaar zal maken', zegt Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt. 'Maar we moeten voorzichtig zijn. Na de crash van MH17 boven Oekraïne gaf Rusland ook radarbeelden vrij, maar die bleken achteraf vervalst. Zij proberen onze reputatie te besmeuren.'

De kans dat de oppositie grote conclusies zal verbinden aan informatie afkomstig uit Rusland, lijkt dus klein. 'Deze beschuldigingen zijn bovendien grotesk en schaamteloos', aldus De Vriendt. 'Rusland is zelf het land dat zonder scrupules bombardementen uitvoert in Syrië en daarbij heel veel burgerdoden maakt.'

Volgens De Vriendt wordt het evenwel tijd dat de regering 'afstapt van de achterkamerpolitiek als het op defensie aankomt'. 'Wat doet ons land in Syrië? Waar bombarderen wij? Niemand die het weet. Dat werkt situaties als deze in de hand. De andere landen van de internationale coalitie tegen Islamitische Staat zijn daar veel transparanter over. België moet dat ook kunnen.'

'Voor binnenlandse veiligheid'

SP.A-Kamerlid Dirk Van der Maelen riep minister Vandeput in de Kamer op om 'zo snel mogelijk te bewijzen dat België hier niets mee te maken heeft'. 'Ook ik sta aan uw kant', zei hij, 'maar deze zaak schept een groot probleem voor ons land. Het parlement gelooft u misschien, maar hier buiten zijn mensen die dat niet doen. Mensen die gaan blijven denken dat wij verantwoordelijk zijn (voor de zes burgerdoden in Syrië, red.). Dus, ter bescherming van onze eigen binnenlandse veiligheid, bewijs zo snel mogelijk dat België hier niets mee te maken heeft.'