De Block: ‘Patiënten gaan er beter van worden’
Foto: REUTERS

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) spreekt tegen dat patiënten slechter af zullen zijn door de besparingen in de gezondheidszorg. Zij spreekt van paniekzaaierij.

In de begroting van 2017 staan meer dan 900 miljoen euro aan besparingen in de gezondheidszorg. Minister De Block vindt het niet meer dan normaal dat ook in haar departement bespaard wordt.

‘Ik heb een heel groot budget’, zei ze in het Radio 1-programma De Ochtend. ‘Het is normaal dat ook daar de tering naar de nering wordt gezet en dat er bijkomende besparingen nodig zijn. Is dat leuk? Nee. Is dat nodig? Ja. We gaan hervormingen doorvoeren die ons land al lang had moeten doen.’

De ziekenhuizen en mutualiteiten zijn minder enthousiast over de bijkomende besparingen. Koepelorganisatie Zorgnet vreest dat het aantal ziekenhuizen in rode cijfers nog zal toenemen nu ze meer dan 100 miljoen euro moeten besparen. De artsen dreigen er ook mee hun honoraria eenzijdig op te trekken. De vijf ziekenfondsen spreken van een sociale achteruitgang zoals ons land die de voorbije tien jaar niet meer heeft meegemaakt.

'Paniekzaaierij'

De Block noemt de kritiek stemmingmakerij en paniekzaaierij. ‘De patiënten gaan er beter van worden’, reageert ze. ‘De kwaliteit van de zorg gaat omhooggaan. Zij gaan geholpen worden door de meest deskundige mensen. Ik denk dat dat nog altijd het belangrijkste is in de gezondheidszorg.’

De ziekenfondsen krijgen 1 miljard euro om alle administratieve taken uit te voeren, geeft De Block als voorbeeld. ‘Dat gaat eenvoudiger worden en daar kunnen ze al op besparen.’

Door het protest mist De Block de steun van de belangrijkste partners in de gezondheidszorg voor de uitvoering van de besparingen. Alleen de werkgevers en de regeringsvertegenwoordigers, goed voor tien van de twintig stemmen, hebben gisteren in de Algemene Raad, het hoogste orgaan van de ziekteverzekering, de begroting van de ziekteverzekering goedgekeurd.