De Wever legt agressieve bedelaars straatverbod op
Bedelen op de De Keyserlei is niet toegelaten. Wie dat toch doet, riskeert een GAS-pv of zelfs straatverbod. Foto: Bert Hulselmans

In Antwerpen zijn dit jaar al 150 personen geïdentificeerd als bedelaar. Om het fenomeen van de georganiseerde bedelaars aan te pakken, gaat de stad steeds vaker over tot het opleggen van een straatverbod.

Burgemeester Bart De Wever (N-VA) heeft in de eerste helft van dit jaar al achttien bedelaars een straatverbod opgelegd, omdat ze overlast bleven veroorzaken op plaatsen waar bedelen niet is toegestaan. Dat is een verdubbeling van het aantal straatverboden ten opzichte van het hele jaar 2015.

‘Bedelen is geen strafbaar feit’, zegt Johan Vermant, woordvoerder van de burgemeester. ‘Maar in de politiecodex is wel een verbod in bepaalde zones van de stad opgenomen, onder meer het toeristische centrum en winkelstraten. Wie daar toch bedelt en daardoor overlast veroorzaakt, riskeert een GAS-pv.’

Uitbuiting

Het aantal GAS-pv’s zit de jongste jaren in de lift. In 2014 werden 1.058 processen-verbaal opgesteld, in 2015 steeg dat al naar 1.134. Het aantal pv’s leert ons weinig over het totale aantal bedelaars dat in de stad actief is, omdat sommigen meerdere processen-verbaal kregen. ‘Dit jaar gaat het om een 150-tal afzonderlijke personen die werden geïdentificeerd.’

Gisteren bleek dat uit een rapport van het federaal migratiecentrum Myria dat steeds meer bedelaars in ons land worden uitgebuit. ‘Vooral vrouwen worden gerekruteerd in hun herkomstland met de belofte van een job en een beter leven in België en zodra ze aankomen, verzeilen ze in een situatie van afhankelijkheid of worden ze slachtoffer van mensenhandel via bedelarij’, meldt Myria.