Professionele clowns: ‘Die griezels bezoedelen onze reputatie’
Foto: BELGAIMAGE

Mannen die zich verkleden als clown om mensen bang te maken, ze veroveren dezer dagen de wereld in snel tempo. Professionele clowns kunnen daar wonderwel niet om lachen: ‘Dit is het tegenovergestelde van waar clown zijn om draait.’

Het begon half augustus met enkele berichten over mensen die griezelige clowns hadden gezien in de bossen van South Carolina. Inmiddels is er een honderdtal meldingen in de Verenigde Staten en slaat het fenomeen over naar Groot-Brittannië, Australië en Nieuw-Zeeland. Lokale politiediensten hebben al mensen gearresteerd wegens het dragen van een clownspak.

Dat de bizarre trend zoveel onrust veroorzaakt, kan ermee te maken hebben dat heel wat mensen leiden aan coulrofobie, angst voor clowns. Dat clowns behoorlijk angstaanjagend kunnen zijn, hebben schrijvers en filmmakers al jaren geleden ontdekt. Zoals Stephen King, wiens roman It uit 1986 in 1990 werd verfilmd.

‘Bende idioten’

Professionele clowns luiden de alarmbel. Zij zien hun reputatie als vrolijke kindervrienden, waar iedereen om moet lachen, ernstig bedreigd. Ook de grootste en oudste clownorganisatie ter wereld, Clowns International, roert zich. ‘Dit heeft niets met clown-zijn te maken’, zegt woordvoerder Rob Bowker in The Guardian. ‘Dit is gewoon een bende idioten die het leuk vindt om mensen bang te maken. Mijn grote vrees is dat ziekenhuizen binnenkort zullen zeggen: “Wij willen geen clowns meer, want zij maken de kinderen bang”. Dan is al het werk dat wij de voorbije jaren verricht hebben, ongedaan gemaakt.’

Zelfs auteur Stephen King, de vader van de ‘griezelclown’, mengt zich in het debat. ‘Tijd om de clownhysterie te laten bekoelen’, schrijft hij op Twitter. ‘De meeste clowns zijn goed, maken kinderen blij, doen mensen lachen.’

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig