Advocaten pleiten voor behoud van Assisenhof na de vrijspraak van de Waalse politicus Bernard Wesphael. Hij werd verdacht van doodslag op zijn vrouw Véronique Pirotton.

Volgens advocaat Johan Platteau uit Antwerpen is het feit dat Bernard Wesphael donderdag is vrijgesproken door een assisenjury een ‘bewijs van zijn onschuld’ en een ‘bewijs van de meerwaarde van het Assisenhof'. Platteau: ‘Geen enkel proces wordt zo grondig gevoerd als een assisenproces. Er is gelegenheid tot debat en veel tijd om vragen te stellen aan getuigen en experts. Er vindt een veel opener debat plaats dan bij een beroepsrechter.’

'Beroepsrechter tot andere uitspraak' 
Ook advocaat Walter Damen denkt dat een beroepsrechter waarschijnlijk tot een andere uitspraak was gekomen: ‘Bij een assisenproces is het mogelijk on alles uit te spitten en veel dieper op de materie in te gaan. Een beroepsrechter moet het doen met een voorgekauwd dossier dat veel minder nauwkeurig is.’ Damen is van mening dat het Hof van assisen niet had moeten worden afgeschaft: ‘Tijdens de rechtszaak over de Kasteelmoord gaan wij ook zeker pleiten voor een volksjury.’

Platteau maakte als advocaat zo’n 70-tal assisenprocessen mee: ‘Een beroepsrechter heeft niet de tijd om een zaak grondig te onderzoeken, hij werkt alleen met een geschreven dossier. Een Assisenjury beoordeelt een zaak onafhankelijk van justitie.’ 

Dit jaar vinden in Wallonië de laatste klassieke assisenprocessen plaats.