Meeuwen veroveren Vlaanderen
Foto: Photo News
De meeuw is aan een opmars weg van de kust bezig. 'Meeuwen trekken weg van waar ze vroeger zaten', zegt Koen Van Muylem van het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek (INBO). 'Ze verschijnen overal elders in Vlaanderen.'

Er duiken de laatste jaren steeds meer broedplaatsen van meeuwen op in het Vlaamse binnenland. Dat blijkt uit een telling van het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek.

'Vanaf 2011 kwamen de meeuwen in Zeebrugge sterk onder druk te staan staan', zegt onderzoeker Eric Stienen. 'De aantallen namen sterk af tot een dieptepunt in 2014. Daarmee nam ook de Vlaamse populatie sterk af. Met de leegloop in Zeebrugge hebben de meeuwen zich wel alsmaar meer verspreid over Vlaanderen. De meeuw is geen zeevogel meer, maar een land- en stadsvogel. De kolonies in Brugge, Zedelgem, Gent en Antwerpen zijn al goed zichtbaar op de kaart.'

'De meeuwen broeden meer en meer in kleinere kolonies of zelfs solitair', vervolgt Stienen. En dat brengt voor verschillende steden problemen met zich mee. 'Ze broeden op platte daken van huizen en bedrijven. Het tellen van het aantal broedparen wordt daarom ook steeds moelijker. De aantallen in Zedelgem zijn bijvoorbeeld nooit exact geteld en zouden wel eens veel hoger kunnen liggen dan onze metingen.'

Weg met de meeuw

Voor veel gemeenten is dit geen leuk nieuws. Meeuwen hebben immers geen positief imago. 'Preventieve maatregelen zijn nog steeds de beste oplossingen', zegt Van Muylem. 'Afvalzakken die te lang buiten staan of zwerfafval trekken meeuwen aan.' Toch komt er binnenkort een nieuwe beheerregeling voor meeuwen in Vlaanderen, bevestigt minister van Milieu Joke Schauvliege (CD&V) aan Het Nieuwsblad. 'Gemeenten zullen dan een aanvraag kunnen indienen om eieren door te prikken en nesten te verwijderen.'