Deze dieren teisteren de Belgische kerncentrales
Foto: Hecker
Scheurtjes, sabotage, pannes: de kerncentrales in Doel krijgen wat te verduren. Nu worden ze geteisterd door Chinese krabben. Ook elders zijn de dieren een plaag.

‘We staan machteloos’, zegt André Peeters (CD&V), burgemeester van Aarschot. ‘Verschillende keren per jaar komen de krabben bij valavond met duizenden uit de Demer, tot wanhoop van de omwonenden, onder wie een hoteluitbater. Als je niet oplet, zitten de krabben tot in de woonkamer, of onder een hotelbed.’

En dan is er nog de stankhinder van krabben die onder de wielen van auto’s belanden. ‘We hebben alles geprobeerd om de krabben een halt toe te roepen, zonder succes.’

Peeters en vele andere burgemeesters krijgen nu de hulp van de Vlaamse overheid, bevestigt minister van Leefmilieu Joke Schauvliege (CD&V). Bedoeling is de krabben massaal te vangen en te vernietigen. Het is onbegonnen werk om het exotische schaaldier – dat via de internationale scheepvaart in onze wateren belandde – uit te roeien.

Er komt ook een folder met uitleg voor wie met de krab in aanraking komt. ‘Bij sommige mensen zitten de schrik er in’, zegt de Aarschotse burgemeester. ‘Het zijn soms grote krabben, die er onappetijtelijk uitzien en met duizenden tevoorschijn komen. Een van mijn inwoners was in paniek omdat ze dacht dat het gevaarlijke vogelspinnen waren.’

Zelfs de kerncentrale van Doel in de Antwerpse haven ondervindt hinder. De centrale pompt water uit de Schelde op voor haar koelsystemen. In dat opgepompte water zitten duizenden krabben. In China is de wolhandkrab een delicatesse, hier bevatten de dieren te veel zware metalen.