De Belgian Lions openden de EK-kwalificatieronde tegen Cyprus met een overtuigende zege tegen een zwak Cyprus. De jonge Lions acteerden niet groots, maar toonden wel inzet en verdedigden, zoals in de voorbereiding, weer ijzersterk en domineerden de rebound (51-32). Dat vormde voor het team van bondscoach Eddy Casteels dan ook de sleutel tot succes.

Dat Cyprus niet veel voorstelde werd na de studieronde (16-11) snel duidelijk. De Lions drukten in het tweede kwart met enkele leuke fast-breaks en via Retin Obasohan en Maxime De Zeeuw dan ook door naar een 36-20 voorsprong halfweg. . “In de tweede helft toonden we enkele aanvallende impulsen. Obasohan zette de zaal in lichterlaaie, maar we konden echter niet doordrukken. Dat Lionel Bosco één van onze toprebounders is, zegt genoeg. Gelukkig toonden we respect voor Cyprus en maakten we defensief het verschil,” zei bondscoach Eddy Casteels. Het derde kwart was met 13-14 zelfs voor de Cyprioten. In het slotkwart drukten de Lions na 57-36 dan ook door naar 65-46 en naar een verdiende zege. “Alle respect voor Cyprus, maar offensief moet het inderdaad beter. De winst is echter het belangrijkste. Nu moeten we verder bouwen en op zoek gaan naar bevestiging,” zei Maxime De Zeeuw. In Fribourg en tegen Zwitserland moeten de Belgian Lions zaterdag reeds op zoek naar bevestiging.

België-Cyprus 65-46

België: (23 op 59 shots, waarvan 8 op 24 driepunters, 11 op 19 vrijworpen en 24 fouten) TABU 3-4, SALUMU 4-1, KESTELOOT 2-0, DE ZEEUW 6-6, TUMBA 2-7, Bosco 2-0 Obasohan 5-5, Mwema 0-0, Schwarttz 0-0, Boukichou 4-4, Vanwijn 4-0, Iarochevitch 4-0,

Cyprus: (10 op 48 shots, waarvan 4 op 15 driepunters, 22 op 28 vrijworpen en 26 fouten) KING 1-0, PANTELI 6-5, THEOCHARIDES 0-0, MICHAIL 0-0, STYLIANOU 5-0, Pilavas 0-1, Trisokkas 4-4, Koronides 0-13, Pantouris 2-0, Kaskiris 0-0 Razis 0-3

Kwarts: 16-13, 20-9, 13-14, 16-12