Dansen met de sterren
Foto: AP

‘La la land’ is geen hit, maar een instant classic en hartveroverende film.

Wij werden samen met de wereldpers vanmorgen van onze sokken geblazen, en dat zal opnieuw gebeuren met het chique volk vanavond, wanneer de film het 73ste filmfestival van Venetië opent. Het is één ding om anno 2016 een nieuwe musical te willen maken; het is nog iets anders om ons er elke seconde van te doen geloven. En ons van onze sokken te blazen.

‘Meer dan welk ander genre staat musical je toe om “all the way” te gaan’, zei regisseur Damien Chazelle zonet op de druk bijgewoonde persconferentie. De jonge regisseur maakte faam met een uitstekende film over een jazzdrummer, ‘Whiplash’, maar dit is nog van een heel ander kaliber.

‘Hoe verantwoord je musical vandaag? Het antwoord: door terug te gaan naar wat ze vroeger deden. Het zo simpel mogelijk maken: niemand begint te zingen tenzij het emotioneel te verantwoorden valt. We keken met de hele crew elke week van de opnames samen naar een oude klassieker: ‘the bandwagon, singing in the rain, top hat... Maar hoe breng je de charme van die oude films in een film die toch voelt als het LA van nu? Dat was de uitdaging.’

Vintage Hollywood

Emma Stone had een heel andere uitdaging: tapdansen als Ginger Rogers en zingen tot de sterren van de hemel vallen. Zij speelt een barmeid in Los Angeles die er eigenlijk van droomt om actrice te worden. Alleen: ze wordt auditie na auditie geweigerd. Alles verandert wanneer ze een jonge jazzpianist (Ryan Gosling) ontmoet. Die droomt van zijn eigen jazzclub, maar speelt in afwachting kerstliedjes voor een ongeïnteresseerd restaurant.

Het is vintage Hollywood: mensen die hun dromen najagen. Maar opnieuw: Chazelle doet er de grootste criticus in geloven. ‘Laat je cynisme varen, zegt deze film’, aldus Emma Stone. ‘Jonge mensen vallen tegenwoordig zo snel in cynisme, en zien het slechte in alles. Ik hoop dat jongen mensen nog kunnen hopen en hun droom nastreven.’

Fantasietje

Het lijkt makkelijk gezegd voor een actrice van 27 die alles voor elkaar heeft. ‘Ik heb ook mijn tegenslagen gehad’, zegt ze. En Chazelle, zelf nog maar 31: ‘Verschillende keren heb ik me aangeboden als scenarist aan een producer en bot gevangen. Ik herinner me nog elke afwijzingsbrief.’

De regisseur debuteerde met een musical, ‘Guy and Madeline on a park bench’, maar het is het succes van ‘Whiplash’ dat hem in staat stelde om alles uit de kast te halen voor ‘La la land’. ‘Het is, passend voor het onderwerp van de film, een droom die ik al zo lang koester. Lange tijd voelde het als niet meer dan een fantasietje dat nooit werkelijkheid zou worden. Whiplash heeft wel geholpen, maar het bleef een gok; Ik knijp mezelf nog in de arm dat het gelukt is.’

Het is al de derde keer dat Stone en Gosling samwerken. ‘Hij is al lang een goede vriend’, zei een uitgelaten Stone. ‘Ik wist dat hij kon zingen en dansen, maar voor deze film hebben we samen lessen ballroomdansen gevolgd. Als je samen hebt leren ballroomdansen, weet je alles van de ander wat er valt te weten. Ik zeg je een ding: Ryan kan heel goed leiden.’

‘La la land’ komt in België uit op 30 november.