Vluchtelingen en designers laten samenwerken? Limburgse productontwikkelaar vraagt hulp
Foto: rr

Sarah Rombouts, een jonge Hasseltse productontwikkelaar, startte een project dat vluchtelingen de kans gaf om samen te werken met designers. In Studio Refugee in Genk vertelden ze hun verhaal door verschillende producten zoals T-shirts te ontwerpen. De bedoeling was om er een langetermijnproject van te maken, maar dat bleek organisatorisch niet haalbaar. De oprichtster vraagt om hulp.

‘Met dit project wilden we tewerkstelling creëren voor vluchtelingen en hen een manier geven om een toekomst op te bouwen in België’, zegt de oprichtster Sarah Rombouts. ‘Twee jaar geleden begon ik met mijn masterproject omtrent migratie in België. Ik stelde mezelf de vraag hoe productdesign iets kon betekenen om vluchtelingen vooruit te helpen.’

‘Daarom ging ik op zoek naar een manier waarop ze gemakkelijker een ingang zouden vinden in de maatschappij. Zo ontstond het concept om samen producten te creëren waarin ze hun verhaal en cultuur kwijt kunnen.’

Workshops

Vluchtelingen konden in Studio Refugee gratis lessen en workshops volgen waar ze leerden naaien, leder bewerken, breien en haken. De bedoeling was om hen verschillende vaardigheden aan te leren die hen zou kunnen helpen om een plaats op de arbeidsmarkt te krijgen.

Maar ook in het atelier zelf konden ze een inkomen verkrijgen. ‘Ik wilde de vluchtelingen een vak en vaardigheden aanleren, zodat ze met een inkomen hier een nieuw en goed leven kunnen opbouwen. Handigheid en creativiteit zijn daarvoor natuurlijk wel een must.’

Verhalen vertellen

De producten die door de vluchtelingen werden gemaakt, waren geen gewone producten. ‘Deze mensen komen in een héél nieuw land met voor hen vreemde gewoontes terecht. Ze zijn kwetsbaar, kennen de taal niet en ze hebben trauma’s opgelopen. We maakten daarom producten die ook het verhaal van de vluchtelingen vertellen. Door deze verhalen te delen, willen we mensen bewuster maken voor de situatie waarin de vluchtelingen zitten’, klinkt het.

Organisatorisch niet haalbaar

Helaas moest Studio Refugee er deze maand mee ophouden omdat het organisatorisch niet haalbaar bleek. ‘Ik startte het project helemaal zelf op, maar het bleek enorm moeilijk om het op mijn eentje te realiseren. Hoewel het ontwerpproces een succes was, heb ik besloten om het project voorlopig stop te zetten. Ik ben nu dringend op zoek naar een organisatie die gespecialiseerd is op het vlak van vluchtelingen, zodat ik me bij hen kan aansluiten en de toekomst van Studio Refugee kan voortzetten’, besluit Rombouts.