Zuurstoftoevoer nieuwe piste in strijd tegen kanker

Een zuurstoftekort in tumorcellen draagt bij tot de groei van kanker, zo blijkt uit een onderzoek van de KU Leuven. Een betere zuurstoftoevoer naar tumoren maakt kankercellen minder vatbaar voor groei, en dat biedt mogelijkheden voor nieuwe kankermedicijnen.

De studie van onderzoekers Diether Lambrechts en Bernard Thienpont is gepubliceerd in het vaktijdschrift Nature.

Beide hoogleraren toonden op basis van een onderzoek bij 3.000 tumoren van patiënten aan dat zuurstoftekort een belangrijke rol speelt bij hypermethylering van DNA, een proces dat de buitensporige groei van kankercellen stimuleert.

In een volgende fase onderzochten ze of een betere zuurstoftoevoer de ontwikkeling van kanker zou kunnen tegengaan, wat bleek te kloppen. Aan de hand van proeven op muizen kon worden aangetoond dat het volstaat om de bloedtoevoer - en dus de aanvoer van zuurstof - naar tumoren te normaliseren om het proces van hypermethylering te stoppen.

Hun bevindingen ruimen de weg voor de ontwikkeling van nieuwe kankermedicijnen die focussen op bloedvaten. Via de bloedvaten kan er immers extra zuurstof naar de tumoren worden aangevoerd.

Door de zuurstoftoevoer naar tumoren te monitoren zouden ook voorspellingen kunnen worden gemaakt over het verloop en de mogelijke behandelingen van kanker. De onderzoekers achten het ook mogelijk om via de bloedvaten bestaande behandelingen met chemotherapie te optimaliseren.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig