‘Bridget Jones’ countert geruchten in opmerkelijke open brief
Foto: BELGAIMAGE
Met een pittige open brief heeft actrice Renée ‘Bridget Jones’ Zellweger (47) eens goed haar ‘gedacht’ gezegd over de aanslepende heisa rond haar uiterlijk. Ze verwijst de aanhoudende geruchten over plastische chirurgie naar de prullenmand en haalt ook de populaire media door de molen.

Wat is er in gódsnaam met Renée Zellweger gebeurd? De hele wereld stelde zich de vraag toen de Amerikaanse actrice in oktober 2014 met een “nieuw gezicht” verscheen op de uitreiking van de Elle Women in Hollywood Awards in Los Angeles. De geruchten over plastische chirurgie werden zo hardnekkig dat de actrice uit de Bridget Jones-films zich genoodzaakt voelde er snel op te reageren. Zellweger noemde de roddels belachelijk: 'Ik ben blij dat iedereen vindt dat ik er anders uitzie. Ik leid nu een ander, gelukkiger leven en ik ben blij dat je dat kunt zien. Ik ben gezond.'

Laffe wreedheid

Of iedereen met die uitleg genoegen nam? Niet, dus. De geruchten bleven aanhouden. We zijn bijna twee jaar later en Zellweger heeft er genoeg van. Ze schreef een open brief die op The Huffington Post staat, een Amerikaanse progressieve website. De brief is getiteld 'We can do better', we kunnen beter dan dat.

Zellweger schrijft dat ze aanvankelijk weinig aandacht wou geven aan de eerste bewering dat ze 'iets aan haar ogen had laten doen'. 'Dat was het zoveelste verhaal op de grote mesthoop die elke dag door de roddelpers wordt opgehoogd en gevoed wordt door mensen die een vorm van laffe wreedheid uitoefenen vanop hun anonieme spreekgestoelte op het internet.'

Toch voelt Zellweger zich verplicht te reageren omdat haar stilzwijgen door de roddelpers als 'verdacht' werd afgeschilderd. 'Dit internetverhaaltje is een veronderstelde waarheid geworden, terwijl mijn leven gekaapt wordt door mensen die profiteren van een zelfverzonnen schandaaltje.'

Zellweger verwijst ook duidelijk naar haar personage Bridget Jones, met wie ze fysiek vergeleken werd: 'Ik schrijf dit niet omdat ik publiekelijk gepest word of omdat de waarde van mijn arbeid in vraag wordt gesteld door iemand die denkt mij te mogen veroordelen omdat ik niet langer beantwoord aan de fysieke kenmerken van een fictief personage dat zestien jaar geleden is ontstaan. Ik schrijf ook niet omdat ik geloof dat het een individueel recht is om beslissingen te nemen over je lichaam zonder die te moeten verantwoorden.'

Schadelijk voor jongeren

In haar open brief zegt Zellweger letterlijk dat ze haar gezicht niet heeft laten bewerken: 'Niet dat iemand er zaken mee heeft, maar ik heb niets aan mijn ogen laten doen. Het feit is van geen enkel belang, maar het feit dat de mogelijkheid onderwerp van gesprek was bij ernstige journalisten en een wijdverspreid gespreksonderwerp was, toont aan hoe nieuws met entertainment wordt verward en hoezeer onze samenleving gefixeerd is op het uiterlijk. Te dun, te dik, dijen met cellulitis, een facelift, kaalheid, dikke buik, lelijke schoenen, lelijke voeten, lelijke handen, lelijke lach, lelijke jurk: we vullen er krantenkoppen mee en vinden blijkbaar dat dàt de parameters zijn om de waarde van een mens te bepalen. Die boodschap is schadelijk voor jongere generaties en kneedbare geesten.'

Zellweger vindt dat de alomtegenwoordigheid van 'vernederende verhaaltjes in de roddelbladen, giftige beoordelingen en valse informatie' niet onschadelijk is. 'Het neemt het zonlicht weg van de verhalen die er wel toe doen. Wat als we die verzonnen verhaaltjes en misvattingen in een bokaal zouden stoppen en onszelf eens afvragen waarom we zo graag getuige zijn van mensen die vernederd worden door aanvallen op hun uiterlijk? Misschien kunnen we eens praten over de uitdagingen die er écht toe doen en ons afvragen hoe het beter kan.'

Aan de schandpaal

Actrice Renee Zellweger is niet de eerste die zo’n open brief schrijft. Collega Jennifer Aniston, bekend van de serie Friends, deed het haar voor. Zij schreef in haar brief dat ze niet zwanger was en genoeg had van de hardnekkige en kwetsende 'body shaming', het aan de schandpaal nagelen op basis van fysieke kenmerken. Ook sterren als Jennifer Lawrence, Alyssa Milano, Selena Gomez, Tyra Banks, Kelly Clarkson en schrijfster J.K. Rowling gingen via sociale media in het verzet.