'Olympisch kampioen ben je voor het leven'
Foto: pn

Greg Van Avermaet heeft in een heroïsche koers het olympisch goud gepakt op de weg. 'Beter dan dit wordt het niet', besefte hij na afloop.

Greg Van Avermaet kroonde zich zaterdag in Rio de Janeiro tot olympisch kampioen op de weg. Aan het Fort van Copacabana klopte hij de Deen Jakob Fuglsang en de Pool Rafal Majka in een sprint. Van Avermaet schonk België zo een eerste (gouden) medaille op deze Spelen.

‘Ik gaf mezelf voor de wedstrijd maar vijf procent kans omdat ik geloofde dat het een parcours boven mijn mogelijkheden was’, reageerde de Oost-Vlaming na zijn triomf. ‘Ik weet dat ik niet kan klimmen zoals mannen als Nibali en Valverde. Om te winnen moest alles op het juiste moment samenvallen en zo is het vandaag gebeurd. Ik was misschien niet de sterkste man in de koers, maar dat is ook het mooie aan wielrennen.’

Van Avermaet profiteerde in de slotfase optimaal van een val van leiders Nibali en Henao. Die zagen daardoor hun kans op olympisch goud in rook opgaan.

'Niet te veel risico genomen'

‘Iedereen wilde vandaag winnen. Als je olympisch kampioen wil worden, zijn sommigen bereid om over de limiet te gaan’, stelt Van Avermaet. ‘Maar dan riskeer je om te snel te gaan en een bocht te missen. Zelf heb ik een beetje risico genomen, maar niet te veel. Als je valt en op de grond ligt, is de race voorbij.’

Het gevoel om op het podium te staan met olympisch goud rond de nek omschrijft Van Avermaet als ‘heel speciaal’. ‘Het is iets onwezenlijks. Je krijgt in een carrière maar twee of drie kansen om olympisch kampioen te worden, wat bewijst hoe lastig het is. Op het podium kunnen staan hier in Copacabana is fantastisch. Een olympisch kampioen ben je voor het leven. Beter dan dit wordt het niet, het is het hoogtepunt in mijn carrière.’

'Papa in olympisch pak getrouwd'

De vader van Greg Van Avermaet nam overigens ook deel aan de olympische wegrit, in 1980 in Moskou. ‘Voor een renner is het niet vanzelfsprekend om geselecteerd te worden want het betekent toch dat je bij de vijf beste renners van je land hoort en dat is iets speciaal. Voor mij pa was de olympische selectie zijn hoogtepunt. Hij is zelfs in zijn olympisch pak getrouwd (lacht).’