Het Diest van Guy Swinnen
Foto: Karel Hemerijckx

Elke stad heeft zijn must sees, maar dat zijn vaak niet meteen de plekken waar inwoners zelf het liefst komen. Waar hangen zij graag rond? Voor welke locatie maken ze graag een ommetje? Waar gaan ze heen om hun batterijen op te laden of om zich te laten inspireren? Guy Swinnen vertelt wat zijn Diest zo charmant maakt.

Het uitzicht van de Citadel

‘De Citadel van Diest is lange tijd een kazerne geweest voor de para’s, maar die zijn er nu al een aantal jaar weg. Als twaalfjarige snotaap heb ik heel veel gespeeld op hun oefenterrein, tot we werden opgemerkt en moesten gaan lopen. Het stadsbestuur bekijkt al langer om het gebouw een nieuwe bestemming te geven en in de tussentijd wordt de locatie vaak gebruikt voor burgerinitiatieven. Zo was er net nog een tijdelijke zomerbar, Zichtbar, die zijn naam te danken had aan de ligging van de locatie. De Citadel ligt namelijk op een hoog punt en biedt daarom een heel mooi uitzicht op de stad.’

Heilig Hart-beeld

‘Ik heb jarenlang vlak bij het Heilig Hart-beeld gewoond, middenin het Prinsenbos, en zag dat Christusbeeld vanuit mijn keukenraam. Ik vind het nog altijd jammer dat ik dat uitzicht nu moet missen. Het beeld zelf is niet zo spectaculair, maar met zijn sokkel toch zo’n vijftien meter hoog, en het werd gebruikt als openingsshot van De Witte van Sichem, de film van Robbe De Hert. Je ziet het beeld al vanop de oude baan van Diest naar Leuven en ik passeer er nog regelmatig. Het was echt fantastisch om daar te wonen: er is nooit iemand op het onverwachts langsgekomen en je hoeft er zelfs je auto niet op slot te doen.’

Eten bij de oudste kebabzaak

‘Een echte Diestenaar gaat zijn kebab halen bij Turkoase in de Demerstraat, de oudste kebabzaak van Diest, die al meer dan twintig jaar bestaat. De zaak is bijzonder want helemaal anders ingericht dan een gewone kebabzaak: hier geen tl-lampen die pijn doen aan je ogen, maar een gezellig interieur met sfeerlampen en een turkoois muur versierd met oude foto’s van Turkse filmsterren.’

Cultureel Diest

‘Wie cultuur wil opsnuiven moet bij het stadsmuseum De Hofstadt zijn, met zijn middeleeuwse kelders in typische bruine ijzersteen, waar het ‘oranje’ verleden van de stad in de kijker wordt gezet. Ze hebben de locatie vernieuwd, maar de middeleeuwse gewelven zijn bewaard gebleven. De prinsen van Oranje-Nassau waren heer van Diest tussen de 15de en de 18de eeuw. Ook in de Sint-Sulpitiuskerk ligt de zoon van Willem de Zwijger begraven. Daar neem ik bezoek uit Nederland altijd mee naar toe.’

Natuur opzoeken

‘Misschien een open deur, maar het openluchtzwembad Halve Maan is zeker ook een van mijn favoriete plekken in Diest. Vooral dan om nostalgische redenen, ik heb er heel veel van mijn jeugd doorgebracht. Ik kom er nu minder, ook al omdat mijn eigen kinderen intussen volwassen zijn, maar het blijft een toffe locatie die recent werd gemoderniseerd, al is de oude windmolen aan de ingang nog steeds van de partij. Het recreatiedomein is ook heel tof om te gaan wandelen, zelfs in de winter. Al ga ik nu vooral de natuur opzoeken in het natuurgebied van Hees, vlak bij waar ik nu woon. Het dennenbos met zandgrond leent zich perfect tot mountainbiken en paardrijden, maar je kan er ook met de hond gaan wandelen.’