Racisme en haat op sociale media: 'mensen generen zich niet meer'
Foto: Facebook - Vlaamse Verdedigings Liga
Gisteren kwamen de media met nieuws over een jonge Belg die in Marokko omkwam bij een quadongeluk. Dat nieuws werd ook gedeeld op de pagina van de 'Vlaamse Verdedigings Liga'. De ‘tsunami van haatreacties’ die daar te lezen waren, is een ‘teken aan de wand’, zegt Youssef Kobo in een interview met onze redactie.

De 'Vlaamse Verdedigings Liga' postte gisteren op zijn Facebookpagina met meer dan 23.000 volgers het nieuws van de overleden Ramzi met als bijschrift 'Ziet een Vlaming er tegenwoordig zo uit?'

De post werd intussen verwijderd, maar de reacties werden door enkele gebruikers op Facebook gerapporteerd. Het antwoord van Facebook luidde dat de  post de 'waarden van de gemeenschap niet geschonden heeft.' Youssef Kobo, diversiteitsmedewerker van CD&V-politica en Brussels staatssecretaris Bianca Debaets, deelde intussen de reacties op zijn pagina. 

Angst

Een samenspel tussen de opkomst van terreur, de vluchtelingencrisis en economische stagnatie zorgt ervoor dat het extremistische gedachtegoed sneller en gemakkelijker dan ooit verspreid wordt, zegt Kobo. 'Er zijn te weinig mensen die een stap achteruit nemen en zeggen: waar stopt het? Het is een teken aan de wand. Het is al jaren bezig en het wordt alleen maar erger.' 

De lat wordt verlegd, vindt Kobo. 'Het begrip racisme wordt uitgehold en het gaat steeds om het al dan niet "politiek correct" gebruiken van bepaalde woorden.'

Vrijheid van meningsuiting? 

'Je mag de vrijheid van meningsuiting niet inperken. Helemaal niet. Maar oproepen tot haat en geweld is een stap te ver. Het ging hier om de dood van een 15-jarige jongen die verongelukt was.'

'Waar stopt het dan?', vraagt Kobo. 'Mensen generen zich niet meer. En er wordt niet genoeg aandacht aan besteed. Zorgwekkend.'

Woordkeuze

'Het is geen sinecure om in de media de golf van haatberichten te modereren,' weet Kobo, die zegt dat hij de commentaren deelt om de escalatie van problemen aan te tonen. 

Gisteren plaatste De Standaard het bericht online met als bijschrift 'Ramzi was al jaren verbonden aan het jeugdwelzijnswerk Gigos Genk Zuid, waar hij ook vrijwilliger was.' Er was slechts een negatieve reactie te lezen. De woordkeuze op sociale media is dus niet onbelangrijk. 

'Ziekelijk racisme'

'Deze mensen moeten geholpen worden, maar kunnen/willen dat wellicht niet', zegt mediaminister Sven Gatz (Open VLD) op Twitter. De minister noemt de - veelal onder schuilnaam geplaatste commentaren - weerzinwekkend en getuigen van 'ziekelijk racisme'.

'Dat de dood van een jongen aanleiding geeft tot vreselijke racistische opmerkingen', zegt Vlaams parlementslid Tine Soens (sp.a). 'What's wrong with this world?' 'Zum kotsen', vindt Brussels parlementslid Yamila Idrissi (SP.A).