De Franse president François Hollande heeft in een televisietoespraak de aanslag op een kerk als een nieuwe 'beproeving voor de natie omschreven'. Hij roept het land op tot eenheid. Ook vanuit religieuze hoek wordt met afschuw gereageerd op de terreurdaad.

'Een kerk aanvallen, een priester doden, dat is een ontheiliging van de Republiek, die de godsdienstvrijheid garandeert', zei het staatshoofd, dat het land opriep tot eenheid. 'Wat de terroristen willen, is ons verdelen.'

De regering zal de antiterreurwetgeving, die de voorbije maanden werd verstrengd, volledig toepassen. 'Maar ik zeg heel duidelijk: onze rechten beperken, van onze grondwetregels afwijken, zal niet meer efficiëntie in de strijd tegen het terrorisme meebrengen, maar vast en zeker de kostbare samenhang van onze natie verzwakken.' 

Hij waarschuwde dat de oorlog tegen islamistische militanten in buiten- en binnenland lang zal duren. 'Deze dreiging is nog nooit zo groot geweest in Frankrijk en Europa, de regering is vastbesloten om terrorisme te verslaan.'

Eerder bevestigde de Franse president dat het inderdaad gaat om twee mannen die handelden in naam van de Islamitische Staat (IS). 'We moeten deze oorlog tegen IS voeren met alle middelen die we hebben', stelde hij. 

 

Paus: 'Geschokt'

Het Vaticaan veroordeelt de ‘barbaarse moord’ en meldt dat paus Franciscus geschokt heeft gereageerd. ‘Vooral omdat dit verschrikkelijke geweld plaatsvond in een kerk, waar Gods liefde wordt aangekondigd.’

De paus voelt ‘de pijn en gruwel van dit absurde geweld’, aldus Federico Lombardi, de woordvoerder van het Vaticaan. ‘Hij veroordeelt op de meest radicale manier elke vorm van haat.’

Imam: 'Verbijsterd'

Ook de imam van het dorp waar de priester door twee mannen is vermoord, reageerde op het overlijden. 'Ik ben ontsteld door het overlijden van een vriend', zegt hij. 'Het is iemand die zijn leven gaf voor anderen. Ik begrijp het niet. Al onze gebeden gaan naar zijn familie en de katholieke gemeenschap', zegt Mohammed Karabila in een reactie.

'Bij ons in de moskee zijn we verbijsterd. Al gedurende 18 maanden worden burgers aangevallen en nu worden ook religieuze symbolen geviseerd onder het mom van ons geloof. Dit is niet meer houdbaar.'

Le Pen: 'Wijst op islamistische terroristen'

Eerder had ook premier Valls de ‘barbaarse daad’ veroordeeld. 'Heel Frankrijk en alle katholieken zijn geraakt', klonk het op Twitter.  'We vormen één front.'

Doel van de aanslag in een Franse kerk was volgens Valls een 'godsdienstoorlog' veroorzaken.

Voorzitster Marine Le Pen van de extreemrechtse partij Front National (FN) liet op Twitter dan weer weten dat de 'modus operandi' van de twee gijzelnemers 'uiteraard doet vrezen voor een nieuwe aanslag van islamistische terroristen'.

Sarkozy: 'Onze vijand kent geen grenzen'

Ook Nikolas Sarkozy, de voormalige Franse president, heeft het over een 'oorlog'. 'We moeten meedogenloos zijn', zegt hij. 'Er is geen alternatief: we moeten de oorlog winnen.'

'Onze vijand kent geen grenzen, geen taboe en er is geen sprake van enige morele gevoelens', aldus Sarkozy.