Het zonnevliegtuig Solar Impulse 2 is zondagochtend vertrokken vanuit Egypte richting Abu Dhabi voor de laatste etappe van zijn wereldreis.

De laatste vlucht is volgens het team de moeilijkste van alle zeventien etappes door de verboden vliegzones en de weeromstandigheden. De vlucht van Caïro tot Abu Dhabi, waar het vliegtuig vertrok op 19 maart 2015, zal tussen de 48 en 72 uur duren.

Het vertrek was gepland op 16 juli, maar moest worden uitgesteld omdat de piloot Bertrand Piccard ziek was.

De Zwitserse avonturiers en wetenschappers André Borschberg en Bertrand Piccard willen met de Solar Impulse 2 schone en duurzame energie promoten. Het vliegtuig draait enkel op zonne-energie en heeft een spanwijdte van 72 meter. Op de vleugels bevinden zich 17.000 zonnecellen.

De Solar Impulse kan het eerste vliegtuig zijn dat op zonne-energie rond de wereld is gevolgen. Op zijn tocht brak het toestel nog andere records. Zo vloog het bijna vijf dagen non-stop over de Stille Oceaan. De afgelegde afstand en de tijd in de lucht (118 uur) zijn records voor bemande vluchten op zonne-energie.