‘Ik vind 3 euro voor een pint ook veel geld’
Foto: BELGA

Dat een festival iets wordt voor de happy few, is zijn grootste bezorgdheid. ‘Meer dan van wat ook, lig ik dáár wakker van’, zegt Pukkelpop-organisator Chokri Mahassine. ‘Wij willen in de eerste plaats veel volk. Maar als je dat wil, moet je een competitieve affiche hebben, en dat kost geld.’

De affiche van Pukkelpop krijgt stilaan zijn definitieve vorm en organisator Chokri Mahassine is een tevreden man, vertelt hij in een interview met De Zondag. ‘Al steek ik niet onder stoelen of banken dat ik vrijdagavond een extra rock-headliner mis. Maar halfweg augustus blijkt een moeilijke periode dit jaar. Er zijn weinig rockbands on tour. Rihanna is de absolute headliner op donderdag. We hebben lang gediscussieerd of zij hier thuishoort. Ik denk het wel. Wij waren rockers vroeger, maar jongeren nu zijn met hiphop en R&B bezig.’

Pukkelpop verhoogt dit jaar de prijs van pinten op de wei van 2,5 naar 3 euro, tot ongenoegen van velen. De komst van Rihanna heeft daar niets mee te maken, zegt Mahassine. ‘Kijk, wij hanteren al zeven jaar dezelfde bierprijs, terwijl taksen en kosten omhoog gaan. Het probleem is dat je niet om de twee jaar je pinten met 10 cent kan verhogen. Dat is praktisch niet mogelijk. Daarom doen we nu eenmalig een verhoging van 50 cent. We laten wel de mogelijkheid open om vooraf online bonnetjes te kopen aan de prijs van vorig jaar.’

‘Wij willen in de eerste plaats veel volk’, zegt Mahassine. ‘Maar als je dat wil, moet je een competitieve affiche hebben, en dat kost geld.’

'Nooit iets gedaan voor de centen'

De Pukkelpop-organisator wil ook nuanceren: ‘Vergeleken met buurlanden als Engeland, Nederland en Duitsland zijn onze ticket- en drankprijzen heel democratisch. Natuurlijk vindt de Vlaming 3 euro veel geld voor een pint, ik vind dat ook, maar je moet dat in dat perspectief zien.’

De kritiek dat hij geldbelust zou zijn, raakt Mahassine. ‘Omdat ze niet juist is. Ik heb nooit iets gedaan voor de centen, integendeel. Alles wat ik ooit gedaan heb, was omdat ik er goesting in had.’