Meet the Trumps
Republikeins presidentskandidaat Donald Trump (rechts), zijn zoon Eric (midden) en vrouw Melania (links). Foto: REUTERS

Ze zijn rijk, denken Republikeins en vader Donald wordt de 45ste president van het invloedrijkste land ter wereld. Tot zover de algemene kennis over Donald Trump, zijn vrouw Melania en zijn vijf kinderen: Donald jr., Ivanka, Eric, Tiffany en Barron William. Maar wist u dat een casino ‘The Donald’ ooit bijna de kop kostte, en dat hij een joodse dochter heeft?

De New Yorkse vastgoedmagnaat en multimiljonair Donald Trump (70) heeft tegen de peilingen in Hillary Clinton verslagen in de race naar het Witte Huis. 

Amerikanen hebben een passende uitdrukking voor het type mens dat Trump representeert: larger than life. Bij Trump is alles groter, duurder en, naar hij zelf volhoudt, mooier en beter. Trump werd geboren in Queens, een stadsdeel van New York. Zijn moeder was een Schotse immigrante, de grootouders van zijn vader stamden uit Duitsland.

In 1968 studeerde Donald af als bachelor in de economie, waarna hij aan de slag ging bij het vastgoedbedrijf van zijn vader Fred. Van hem kreeg de jonge econoom Trump miljoenen mee om het in Manhattan zelf te proberen. Trump is dus niet de selfmade ondernemer die hij lijkt te zijn.

Taj Mahal Casino

Maar toch, een tiental jaar geleden riep het zakenblad BusinessWeek Trump uit tot ‘de hogepriester van de hype’ en prees hem om zijn vermogen om bijna alles waar hij zijn naam aan verbindt tot een succes te maken. De basis van zijn zakelijk succes ligt bij de luxe appartementencomplexen in Manhattan die The Donald liet neerpoten met het kapitaal van zijn vader, en die meer waard zijn en hogere huren kunnen vragen omdat ze Trump Parc of Trump Place heten.

Trump heeft ook financiële problemen gekend. In 1988 kocht hij het onvoltooide Taj Mahal Casino voor een miljard dollar, om vervolgens de renovatie ervan te financieren op basis van enorme leningen met hoge rentes, die hij vervolgens niet kon aflossen. Het leidde tot een zakelijk - en bijna ook persoonlijk - faillissement.

Maar The Donald kwam erbovenop. In 2015 schatte het tijdschrift Forbes zijn netto vermogen op 4,1 miljard dollar, waarmee zijn gezin gemakkelijk de top 100 van rijkste Amerikanen haalt.

Joodse dochter

Met zijn eerste vrouw kreeg Donald Trump drie kinderen, die stuk voor stuk een hoge functie bekleden binnen zijn Trump Organization. Oudste zoon Donald Trump Junior begon zijn carrière nochtans als havenarbeider, wat hem de uitspraak ontlokte ‘dat hij wellicht de enige miljardairszoon is die beter met een heftruck kan rijden dan met een golfkarretje’.

Dochter Ivanka Trump is een voormalig model, verkoopt vandaag schoenen, handtassen en parfums, en is moeder van drie kinderen. In 2009 bekeerde ze zich tot het Jodendom, iets waarmee ze vader Donald naar eigen zeggen ‘zeer trots’ maakte. Ook derde zoon Eric Trump kreeg van vader Donald een topfunctie binnen diens bedrijf cadeau.

Met zijn tweede vrouw kreeg Trump een dochter, Tiffany, vandaag 22 jaar oud en één van de ‘Rich Kids of Instagram’. The Donald compenseerde zijn afwezigheid bij haar opvoeding met geld, geld, geld, vertelde moeder Marla Maples.

Sloveense vrouw

Met Melania Knauss is Donald Trump al aan zijn derde vrouw toe. Het Sloveense model heeft een eigen juwelenlijn en liet The Donald in 2000 zitten, toen de miljardair een eerste keer overwoog om zich kandidaat te stellen voor het Amerikaanse presidentschap. Zover lijkt het deze keer niet te komen. Melania treedt steeds meer op het voorplan, al leverde dat voorlopig geen al te grote successen op.

Met haar heeft Trump een zoon - zijn vijfde kind - Barron Trump, vandaag tien jaar oud.

In een interview vertelde mevrouw Trump: ‘Ik zeg Donald altijd eerlijk mijn mening. Soms gaat hij ermee akkoord, soms niet. Ben ik het altijd met hem eens? Nee. Ik denk dat dat goed is voor een gezonde relatie. Ik ben geen “ja-knikker”.’